Cassini 1997-10-15 – 2017-09-15

Just nu råder en stämning av spänning uppblandat med sorg på Nasa, Esa och den italienska rymdorganisationen Asi. I eftermiddag är stunden kommen för dem att ta ett dramatiskt farväl av en riktig trotjänare. Cassini-sonden har i 13 år utforskat Saturnus och dess månar och bidragit med helt ny och ovärderlig information om planetsystemet. En av höjdpunkterna skedde 2005 när landaren Huygens sattes ner på planetens största måne Titan. Det är en ogästvänlig plats, troligen inte helt olik hur jorden såg ut i sin barndom. Men Cassinis mätningar har också kunnat visa att en annan måne, Enceladus, har både geologisk aktivitet och under sin tjocka isskorpa ett flytande hav vilket väckt förhoppningar om att där kan finnas liv.

Cassini sköts upp 1997 och nådde efter sju års färd Saturnus. Nu är raketbränslet snart slut och för att inte tappa kontrollen över sonden och riskera att den kraschar i någon av de månar som skulle kunna härbärgera liv – och kontaminera dessa orörda världar med organismer eller annat från jorden – gör forskarna det säkra före det osäkra och styr Cassini rätt ner in i den garanterat livlösa Saturnus. Med en hastighet av ungefär 113 000 km/h kommer den att rusa genom atmosfären och förintas. In i det sista fortsätter den sina mätningar. Klockan 13.55 svensk tid tystnar Cassini för gott. 86 minuter senare når dess sista signaler jorden.

Mest lästa

Fler nyheter

Fler nyheter