De 7 mest berömda förmänniskorna

De som jobbar med att gräva ut platser där tidiga släktingar till människan levt blir förstås fullständigt överlyckliga när de finner kvarlevor efter dessa varelser. Euforin syns däremot inte i de fullständigt fantasilösa katalognamn som vetenskapen kräver att fynden får.
Dessa talar om fyndlokalen, som regel i form av en förkortning, följt av ett nummer. Därför är det inte svårt att förstå de upptäckare som ändå ger sitt kanske livs viktigaste fynd ett mer kärleksfullt och personligt namn. Här är de mest kända exemplen.

Fyndet av Lucy väckte sensation inte bara på grund av hennes ålder utan också för att skelettet tydde på att hon gått upprätt. Bild: SPL

Fyndet av Lucy väckte sensation inte bara på grund av hennes ålder utan också för att skelettet tydde på att hon gått upprätt. Bild: SPL

1. Lucy

Art: Australopithecus afarensis

Vad: Ett till 40 procent komplett skelett.
Katalognamn: AL 288-1
Ålder: Cirka 3,2 miljoner år
Fyndort: Nära byn Hadar i Afartriangeln, Etiopien
Fyndår: 1974
Döpt efter: Beatles låt Lucy in the sky with diamonds som spelades flitigt under utgrävningarna.
 

Ardi gick på två ben, men de motstående tummarna och stortårna vittnar om att hon inte övergett livet i träden. Bild: SPL

Ardi gick på två ben, men de motstående tummarna och stortårna vittnar om att hon inte övergett livet i träden. Bild: SPL

2. Ardi

Art: Ardipithecus ramidus
Vad: Ett mer komplett skelett än Lucys. 110 olika benbitar har påträffats.
Katalognamn: ARA-VP-6/500
Ålder: Cirka 4,4 miljoner år
Fyndort: Aramis, Etiopien
Fyndår: 1994
Döpt efter: Ardi betyder ’markplan’ på språket afar som talas på fyndorten.
 

Forskarna är inte ense om huruvida Toumaï hör till ­människornas eller apornas släktträd. Bild: Alamy

Forskarna är inte ense om huruvida Toumaï hör till ­människornas eller apornas släktträd. Bild: Alamy

3. Toumaï

Art: Sahelanthropus tchadensis
Vad: En relativt liten skalle från en varelse som troligen gick upprätt. Artens typexemplar.*
Katalognamn: TM 266
Ålder: Cirka 7 miljoner år
Fyndort: Djuraböknen, Tchad
Fyndår: 2001
Döpt efter: Toumaï betyder ’livets hopp’ på dazaspråket.
 

Det är osäkert om Mrs. Ples verkligen är av kvinnligt kön. Skallen skadades när den sprängdes ut ur berget under utgrävningarna. Bild: SPL

Det är osäkert om Mrs. Ples verkligen är av kvinnligt kön. Skallen skadades när den sprängdes ut ur berget under utgrävningarna. Bild: SPL

4. Mrs Ples

Art: Australopithecus africanus
Vad: Ett av de mest kompletta kranierna av en ­förmänniska som påträffats.
Katalognamn: STS 5
Ålder: 2,05 miljoner år
Fyndort: Sterkfontain, Sydafrika
Fyndår: 1947
Döpt efter: Baserat på fyndets tidigare vetenskapliga namn Plesianthropus transvaalensis.
 

5. Karabo

Art: Australopithecus sediba
Vad: Artens typexemplar * och ett ovanligt välbevarat skelett av en inte fullvuxen hane.
Katalognamn: MH1
Ålder: Cirka 2 miljoner år
Fyndort: Malapa Fossil Site, i världsarvsområdet Mänsklighetens vagga, norr om Johannesburg, Sydafrika.
Fyndår: 2008
Döpt efter: Karabo betyder ’svaret’ på swetswanaspråket.
 

Huruvida Twiggy var lika magerlagd som modellen hon döptes efter är omöjligt att veta. Bild: SPL

Huruvida Twiggy var lika magerlagd som modellen hon döptes efter är omöjligt att veta. Bild: SPL

6. Twiggy

Art: Homo habilis
Vad: Stora delar av ett kranium
Katalognamn: OH 24
Ålder: 1,8 miljoner år
Fyndort: Olduvai, Tanzania
Fyndår: 1968
Döpt efter: Trådsmala modellen Twiggy eftersom huvudet påträffades alldeles tillplattat.
 

Selam är det äldsta kända barnet från en hominin. Bild: SPL

Selam är det äldsta kända barnet från en hominin. Bild: SPL

7. Selam

Art: Australopithecus afarensis
Vad: Skelett av ett treårigt barn där nästan hela skallen, bålen och delar av extremiteterna bevarats.
Katalognamn: DIK-1
Ålder: 3,3 miljoner år
Fyndort: Dikka, nära Hadar, Etiopien
Fyndår: 2000
Döpt efter: Selam betyder ’fred’ på flera etiopiska språk.
Rekonstruktion som visar hur Selam kan ha sett ut. Bild: SPL

Rekonstruktion som visar hur Selam kan ha sett ut. Bild: SPL

 

 

*Typexemplar är det fysiska exemplar som legat till grund för den vetenskapliga beskrivningen av arten. Alla arter, utdöda som levande, har ett typexemplar. På Naturhistoriska riksmuseet i Stockholm förvaras nästan 48 000 typexemplar från hela världen.

Material från
Allt om Vetenskap nr 10 - 2016

Mest lästa

Fler nyheter

Fler nyheter