De första däggdjuren

Vilka var de första däggdjuren?

Rekonstruktion av det äldsta kända högre däggdjuret, som levde för omkring 160 miljoner år sedan. Bild: Mark A Klinger/Carnegie Museum of Natural History

Rekonstruktion av det äldsta kända högre däggdjuret, som levde för omkring 160 miljoner år sedan. Bild: Mark A Klinger/Carnegie Museum of Natural History

Exakt hur det gick till när däggdjuren uppstod är inte helt utrett – det saknas bland annat fossilfynd. Men någon gång i slutet av triasperioden, för mer än 200 miljoner år sedan, utvecklades tidiga däggdjur från en kräldjursföregångare. De sam­existerade under lång tid med dinosaurierna och var små, näbbmusliknande varelser, sällan mer än runt en decimeter långa.

Dessutom livnärde sig de första däggdjuren, för att inte konkurrera med dinosaurierna, främst på insekter och små kräldjur. De levde också huvudsakligen i träd eller i hålor under marken och jagade på natten.

De första däggdjuren var bland annat pungdjur. Det som kallas högre däggdjur, som utgör mer än 90 procent av alla nu levande däggdjur, anses ha uppstått  när utvecklingslinjerna skildes åt för omkring 160 miljoner år sedan, under juraperioden. Med ett fåtal undantag förblev däggdjuren trots denna utveckling lika små och musliknande som tidigare, och det var först efter att dinosaurierna dog ut för omkring 65 miljoner år sedan som däggdjuren började blomma ut på allvar.

Material från
Allt om Vetenskap nr 3 - 2018

Mest lästa

Fler nyheter

Fler nyheter