Enorm "Halleyskomet" slits sönder av vit dvärg

Astronomer har med hjälp av bland annat Hubbleteleskopet observerat ett stort kometliknande objekt falla in mot stjärnan WD 1425+540 och slitas sönder. Det finns även tecken på att en eller flera planeter finns kvar runt den vita dvärgen. Bild: Nasa, Esa, and Z Levy (STScI)

Astronomer har med hjälp av bland annat Hubbleteleskopet observerat ett stort kometliknande objekt falla in mot stjärnan WD 1425+540 och slitas sönder. Det finns även tecken på att en eller flera planeter finns kvar runt den vita dvärgen. Bild: Nasa, Esa, and Z Levy (STScI)

Att som komet passera lite för nära solen är ödesdigert. Solens gravitation skulle slita den i stycken. Ett sådant scenario utspelar sig just nu 170 ljusår bort i stjärnbilden Björnvaktaren. En vit dvärg, det vill säga en stjärna i solens storleksklass som kollapsat när dess kärnbränsle tagit slut, vid namn WD 1425+540 håller på att förinta en närgången komet­liknande himlakropp. Bortsett från att den är 100 000 gånger större och innehåller dubbelt så så stor andel vatten ­påminner den mycket om Halleys komet som är vårt solsystems kanske mest kända. Objektet är också uppbyggt av en stor andel ämnen som är en förutsättning för liv: kväve, kol, syre och svavel.

Upptäckten tyder, enligt forskarna, på att fält av isiga små himlakroppar och rester från stjärnsystemets bildande inte är unikt för vårt solsystem – vi har ju vårt Kuiperbälte bortom Neptunus – utan även finns på andra ställen i universum, som runt WD 1425+540. Forskarna noterar också att objektet tycks ha överlevt den kritiska fas i stjärnans dödskamp när denna svällde upp till en röd jätte och slukade allt i sin närhet. Först senare rubbades den lilla himlakroppens omloppsbana, kanske av planeter och/eller WD 1425:s dubbelstjärna, så att den lämnade sin bana som löpte 300 gånger längre ut än vad jorden befinner sig från solen, för att störta in mot stjärnan. Det är första gången ett söndertrasande isigt objekt ses förorena en vit dvärgs atmosfär.

Mest lästa

Fler nyheter

Fler nyheter