Förlorad kontinent under Maurittius

Forskare säger sig ha funnit bevis för att det gömmer sig en bit av en uråldrig försvunnen kontinent under Mauritius. Själva ön är betydligt yngre och bildades genom vulkanutbrott för nio miljoner år sedan. Bild: Wits University

Forskare säger sig ha funnit bevis för att det gömmer sig en bit av en uråldrig försvunnen kontinent under Mauritius. Själva ön är betydligt yngre och bildades genom vulkanutbrott för nio miljoner år sedan. Bild: Wits University

Varför finns det nästan tre miljarder år gammalt mineral i berg på Mauritius när ön inte började bildas förrän för nio miljoner år sedan? Geologer från sydafrikanska University of the Witwaters­rand har efter noggranna undersökningar bara en förklaring: under Mauritius gömmer sig en bit gammal jordskorpa som en gång hörde ihop med superkontinenten Gondwana, den sydliga landmassan från superkontinenten Pangea som började lösgöra sig för 200 miljoner år sedan.

Kontinentbiten bröts loss från Madagaskar när Afrika, Indien, Australien och Antarktis frigjorde sig och Indiska oceanen ­bildades.

Jorden för 250 miljoner år sedan. Gondwana var skild från den nordliga superkontinenten ­Laurasien av Tethyshavet. Bild: Lenny222

Jorden för 250 miljoner år sedan. Gondwana var skild från den nordliga superkontinenten ­Laurasien av Tethyshavet. Bild: Lenny222

Mauritius, som bildats genom senare vulkanutbrott, ligger ovanpå den nyupptäckta uråldriga jordskorpan. Delar av den har sedan smälts och förts upp som lava via vulkaner. I denna lava döljer sig små zirkonkristaller. Det är ett extremt tåligt mineral som överlever både trycket och värmen vid utbrottet och därför bär vittnesmål om sitt uråldriga ursprung. Forskarna tror att det finns fler rester av lika gammal jordskorpa på andra ställen från denna ännu oupptäckta dolda kontinent som de kallar Mauritia. Studien är publicerad i Nature Communications.

I Gondwana ingick vad som idag är Antarktis, Sydamerika, Afrika, Arabiska halvön, Madagaskar, Indien, Australien, Nya Guinea, Nya Zeeland och Nya Kaledonien. 

Mest lästa

Fler nyheter

Fler nyheter