Geologisk process skapade sjunken stad

Dykare undersöker vad som vid en första anblick kan se ut som en sjunken stad. Bild: University of Athens

Dykare undersöker vad som vid en första anblick kan se ut som en sjunken stad. Bild: University of Athens

Snorklare i Alykanas­viken på grekiska ön Zakynthos trodde sig för en tid sedan ha gjort en enastående upptäckt. 
Cirkelrunda pelarbaser utan mänsklig inblandning.  Bild: University of Athens

Cirkelrunda pelarbaser utan mänsklig inblandning. Bild: University of Athens

Cirkelformade pelarbaser, stenlagda gator och gårdsplaner vittnade om en sedan länge försvunnen stad som slukats av havet. Men något var lurt med det hela. Inte den minsta lilla keramik­skärva påträffades vilket var mycket märkligt om det nu var en stad. 

Nu har gåtan fått sin lösning. Staden är ingen stad utan istället ett verk av geologiska processer för uppåt fem miljoner år sedan. Det har bekräftats av mineralanalyser. En förkastning måste ha letat sig in i havsviken. Den sprack aldrig upp så mycket att den blev synlig på havsbottnen, men ändå tillräckligt för att gaser som metan skulle börja sippra upp. Vad som kan se ut som pelarbaser är formationer som uppstått när metan läckt ut och mineraliserats. 

Mikrober som använde kolet i metanet som bränsle förändrade den kemiska sammansättningen i sedimentet och fick det att cementeras, en process som geologer kallar ­konkretion. Genom erosion blott­lades sedan de märkliga formationerna och kan idag ses på två till fem meters djup.

Mest lästa

Fler nyheter

Fler nyheter