Gömmer sig Planet Tio i solsystemet?

Forskare från Arizona tror att det kan finnas en planet stor som Mars utanför Pluto. De har nämligen sett att något med den massan stör omlopps­banorna på objekt i det yttre Kuiperbältet. Bild: Heather Roper/LPL

Forskare från Arizona tror att det kan finnas en planet stor som Mars utanför Pluto. De har nämligen sett att något med den massan stör omlopps­banorna på objekt i det yttre Kuiperbältet. Bild: Heather Roper/LPL

De senaste åren har astronomer ivrigt sökt efter den mystiska Planet Nio, en stor himlakropp som än så länge bara finns i teorin och antas röra sig i en mycket avlång omloppsbana långt, långt bortom Pluto. Men kanske finns det ännu en ­planet därute.
Den idén lanserar två forskare på University of Arizona sedan de sett att omloppsbanorna hos småplaneter i det yttre Kuiperbältet – ett område utanför Neptunus fullt med små himlakroppar som blev över vid solsystemets bildande – avviker i förhållande till objekt längre in i Kuiperbältet. Ungefär som om något drar i dem.

Att gravitationen från större himlakroppar kan orsaka just detta är välkänt och därför tror forskarna att det kan vara så i det här fallet också. Enligt deras beräkningar bör denna planet vara i samma storleksordning som Mars eller kanske jorden.

Att Kuiperobjekten skulle störas av Planet Nio med en uppskattad massa på minst tio gånger jordens tror inte forskarna på. Dess beräknade omloppsbana ligger nämligen alldeles för långt bort för att kunna ge den här påverkan. Inte heller tror de på teorin om att en annan stjärna närgånget svischat förbi solsystemet och stört ordningen. Istället håller de på sin tionde planet som skulle befinna sig 60 gånger så långt bort från solen som jorden gör och ha en omloppsbana med en lutning på ungefär åtta grader i förhållande till genomsnittsbanan för övriga kända planeter. Forskarna hoppas på att Large Synoptic Survey Telescope som planeras att tas i bruk 2020 ska kunna ge svar på frågan om det finns en tionde planet.

Mest lästa

Fler nyheter

Fler nyheter