Hjälplösa små flygödlor

En ny studie i Science tyder på att flygödlor, här Hamipterus tianshanensis, måste ha varit omsorgsfulla föräldrar. Deras nykläckta ungar bör ha varit för outvecklade för att själva kunnat skaffa mat. Bild: Zhao Chuang

En ny studie i Science tyder på att flygödlor, här Hamipterus tianshanensis, måste ha varit omsorgsfulla föräldrar. Deras nykläckta ungar bör ha varit för outvecklade för att själva kunnat skaffa mat. Bild: Zhao Chuang

Det är mycket som är oklart om hur flygödlornas utveckling från ägg till fullvuxna individer såg ut. Endast ett fåtal fynd av ägg har gjorts fram till nu. Men från Kina rapporteras det att hela 215 ägg från flygödlan Hamipterus tianshanensis påträffats i makalöst bra skick i Gobiöknen. Någon gång för cirka 120 miljoner år sedan översvämmades troligen plötsligt den koloni där föräldrarna häckade och ägg, ungar och även ett par vuxna djur begravdes under lager med sand.

Äggen har nu undersökts med datortomografi och i 16 av dem fanns bevarade ungar. De mest välbevarade av dessa småttingar överraskade forskarna. Tidigare har det antagits att flygödlor när de kläcktes var redo att kasta sig ut i luften. Men de nya fynden tyder på motsatsen. Medan bakbenen var så välutvecklade att den nykläckta ungen troligen kunde gå på direkten så var musklerna till de främre extremiteterna det inte. Ungarna bör alltså ha saknat flygförmåga. Därmed var de relativt hjälplösa och behövde sannolikt föräldrarnas omvårdnad under en längre tid. Fynd av en unge på två år visade på att den fortfarande växte.

Hur föräldrarna tog sig an sin uppgift är även det något som intresserat forskarna. De nya kinesiska fynden tyder på att samma boplatser användes i generationer. Eftersom äggen var mjuka ruvades de troligen inte utan grävdes ner i sand eller växtdelar ungefär som sköldpaddor och krokodiler gör.

Mest lästa

Fler nyheter

Fler nyheter