Bookmark and Share

Hur fungerar kol-14-metoden?

Hur kan man veta hur gammalt ett föremål är genom att använda kol-14-metoden, och hur säker är denna metod?

Formeln för kol-14-metoden

Formeln för kol-14-metoden

Kol-14-datering görs genom att man bestämmer innehållet av kol-14 i det material som ska ålderbestämmas och jämför det med innehållet i en levande organism (Nf/N0). Den naturliga logaritmen av detta delas sedan med -0,693 varefter hela rasket multipliceras med kol-14:s halveringstid, 5 700 år.

Kol-14-datering görs genom att man bestämmer innehållet av kol-14 i det material som ska ålderbestämmas och jämför det med innehållet i en levande organism (Nf/N0). Den naturliga logaritmen av detta delas sedan med -0,693 varefter hela rasket multipliceras med kol-14:s halveringstid, 5 700 år.

Den stabila grundvarianten av kol betecknas 12C, C-12 eller kol-12. Det finns emellertid även en radioaktiv variant av kolatomen, kol-14. Denna finns i atmosfären i form av koldioxid och tas upp av alla levande organismer, växter såväl som djur. Proportionerna mellan kol-12 och kol-14 är samma som i atmosfären så länge organismen lever.

När växten, djuret eller människan dör, upphör absorbtionen av koldioxid. Eftersom kol-14 är instabilt börjar det då sönderfalla. Halveringstiden för kol-14 är cirka 5 700 år – efter så många år återstår alltså hälften av den ursprungliga mängden kol-14. Genom att mäta proportionerna mellan kol-12 och kol-14 i ett prov från organismen kan man alltså fastställa hur många år som gått sedan organismen dog.

Eftersom hastigheten på sönderfallet minskar med åren blir dateringen osäkrare ju äldre ett prov är. Därför brukar man alltid ange ett osäkerhetsintervall efter en åldersangivelse. Åldersbestämningarna kompliceras även av att halten av kol-14 i atmosfären varierar beroende på bland annat solaktiviteten. Därför måste dateringarna även kalibreras utifrån andra kända dateringsmetoder.

Kol-14-metoden uppfanns 1948 av Willard Frank Libby vid University of California Los Angeles i USA. 1960 fick han Nobelpriset i kemi för denna sin upptäckt, som utan tvekan betytt mycket inte bara för arkeologin utan även geologin och andra vetenskapsområden.

FRÅGA ALLT OM VETENSKAP!

Fler nyheter

2097,5

meter, så hög var Sveriges högsta punkt, Kebnekaises sydtopp, vid årets mätning. Det gör att skillnaden till nordtoppen nu inte är mer än 70 centimeter.

Uråldrig delikatess

Sniglar, eller egentligen snäckor, är en delikatess i det franska köket. Men fransmännen var troligen inte först att uppskatta denna slemmiga­ råvara. Nya arkeologiska fynd i ­spanska Cova de la Barriada visar att det där ­tillagades sniglar redan för cirka 30 000 år sedan, enligt...

Ny vikingaborg hittad

Danska arkeologer har gjort en sensationell upptäckt i Køge, söder om Köpenhamn. För första gången på 60 år har en vikingaborg påträffats i landet. Och för att finna vad de sökte mättes de små variationerna i jordens magnetism. På så sätt framträdde gamla gropar och...

Vi pratar med Jan-Erik Rosberg

Biträdande lektor i akvifärteknik vid Lunds Tekniska Högskola, som borrat 2,5 kilometer ner i berget vid Fröå gruva utanför Åre.

Vandrande stenarnas gåta löst

I decennier har gåtan om varför stenar på egen hand tycks förflytta sig i Death Valleyöknen i Kalifornien, vissa så tunga som 320 kilo, förbryllat forskarna. I Plos ONE presenteras nu en sannolik lösning på mysteriet. Vid speciella förhållanden, det vill säga rätt mängd regn och...

När supervulkanen exploderar

Vulkanen i Yellowstone har ställt till med de största vulkanutbrott vi känner till på jorden, så kallade super­utbrott. Tack och lov är de ytterst sällsynta och skedde för 1,3 miljoner, 1,2 miljoner och 640 000 år sedan. Kännetecknande för ett superutbrott är att det slungas ut mer...

Nobelpriset i kemi

I dag kan forskarna med hjälp av avancerade ljusmikroskop få fram detaljerade bilder av strukterer i levande celler ända in på nanonivå. Det är tack vare Eric Betzig, Stefan W. Hell och William E. Moerner idoga arbeten. ”För utveckling av superupplöst flourescensmikroskopi” tilldelas...

Vem var Louis Essen?

Den brittiske fysikern Louis Essen, 1908–1997, som var verksam vid National Physical Laboratory i Teddington i Storbritannien, tog bland annat fram en ny metod som gjorde det möjligt att mäta ljusets hastighet mer exakt än tidigare. Essen är mest känd för att 1955, tillsammans med Jack...

14

Data från Nasa-sonden Messenger visar att planeten Merkurius krympt mer än man tidigare trott och att dess diameter minskat med så mycket som 14 kilometer under de senaste fyra miljarder åren.

Obefintlig smittorisk

Kan man få aids eller hiv från fästingar?

Formseende

Jag undrar om det är sant att de som fått syn, men som inte har kunnat se från födseln, inte kan se skillnad på enkla former som rektanglar, cirklar eller trianglar?

Vakuumfall

Vad är den maximala hastig­heten man kan falla i vakuum?

Hotdetektering i fågelvärlden

Jag undrar om duvor med hjälp av luktsinnet kan upptäcka rovfåglar eller andra fiender? Trots deras goda synfält känns det något riskabelt att enbart förlita sig på synen.

Vem var Poul la Cour?

Den danske uppfinnaren och vindkraftspion­jären Poul la Cour levde mellan 1846 och 1908. Efter att han 1869 avslutat sina studier i meteorologi var la Cour under en tid anställd som vice ordförande för det nyinrättade danska meteorologiska institutet i Köpenhamn. Under större delen av sitt...

Vad är skottvidd?

Skottvidden är den maximala räckvidden för en projektil avfyrad från ett eldvapen.

Oljepumpning

Jag undrar hur en gammal amerikansk oljepump fungerar?

Flygplansmaterial

Vad var de första flygplanen gjorda av?

Planetrotation

Hur vanligt är det att en planet snurrar runt sin egen axel?

Matsug istället­ för mättnad

Personer som bär på genen FTO riskerar i högre grad än andra att utveckla fetma. Svenska forskare har kommit på varför det kan vara så. I en studie på 985 äldre sågs att en vanlig variant av genen orsakade hormonförändringar vilket gjorde personerna rundare när halterna av det...

Pompeji avlyssnas av vapenföretag

Ett italienskt högteknologiskt företag som vanligtvis tillverkar sådant som satelliter och avancerade vapensystem har buggat Pompeji. Avlyssningen (som är helt laglig) syftar till att skydda den numera rätt så försummade gamla ruinstaden från att ramla samman helt.På senare år har en rad...

Sidor