Bookmark and Share

Hur fungerar kol-14-metoden?

Hur kan man veta hur gammalt ett föremål är genom att använda kol-14-metoden, och hur säker är denna metod?

Formeln för kol-14-metoden

Formeln för kol-14-metoden

Kol-14-datering görs genom att man bestämmer innehållet av kol-14 i det material som ska ålderbestämmas och jämför det med innehållet i en levande organism (Nf/N0). Den naturliga logaritmen av detta delas sedan med -0,693 varefter hela rasket multipliceras med kol-14:s halveringstid, 5 700 år.

Kol-14-datering görs genom att man bestämmer innehållet av kol-14 i det material som ska ålderbestämmas och jämför det med innehållet i en levande organism (Nf/N0). Den naturliga logaritmen av detta delas sedan med -0,693 varefter hela rasket multipliceras med kol-14:s halveringstid, 5 700 år.

Den stabila grundvarianten av kol betecknas 12C, C-12 eller kol-12. Det finns emellertid även en radioaktiv variant av kolatomen, kol-14. Denna finns i atmosfären i form av koldioxid och tas upp av alla levande organismer, växter såväl som djur. Proportionerna mellan kol-12 och kol-14 är samma som i atmosfären så länge organismen lever.

När växten, djuret eller människan dör, upphör absorbtionen av koldioxid. Eftersom kol-14 är instabilt börjar det då sönderfalla. Halveringstiden för kol-14 är cirka 5 700 år – efter så många år återstår alltså hälften av den ursprungliga mängden kol-14. Genom att mäta proportionerna mellan kol-12 och kol-14 i ett prov från organismen kan man alltså fastställa hur många år som gått sedan organismen dog.

Eftersom hastigheten på sönderfallet minskar med åren blir dateringen osäkrare ju äldre ett prov är. Därför brukar man alltid ange ett osäkerhetsintervall efter en åldersangivelse. Åldersbestämningarna kompliceras även av att halten av kol-14 i atmosfären varierar beroende på bland annat solaktiviteten. Därför måste dateringarna även kalibreras utifrån andra kända dateringsmetoder.

Kol-14-metoden uppfanns 1948 av Willard Frank Libby vid University of California Los Angeles i USA. 1960 fick han Nobelpriset i kemi för denna sin upptäckt, som utan tvekan betytt mycket inte bara för arkeologin utan även geologin och andra vetenskapsområden.

FRÅGA ALLT OM VETENSKAP!

Fler nyheter

Vem var Louis Essen?

Den brittiske fysikern Louis Essen, 1908–1997, som var verksam vid National Physical Laboratory i Teddington i Storbritannien, tog bland annat fram en ny metod som gjorde det möjligt att mäta ljusets hastighet mer exakt än tidigare. Essen är mest känd för att 1955, tillsammans med Jack...

14

Data från Nasa-sonden Messenger visar att planeten Merkurius krympt mer än man tidigare trott och att dess diameter minskat med så mycket som 14 kilometer under de senaste fyra miljarder åren.

Obefintlig smittorisk

Kan man få aids eller hiv från fästingar?

Formseende

Jag undrar om det är sant att de som fått syn, men som inte har kunnat se från födseln, inte kan se skillnad på enkla former som rektanglar, cirklar eller trianglar?

Vakuumfall

Vad är den maximala hastig­heten man kan falla i vakuum?

Hotdetektering i fågelvärlden

Jag undrar om duvor med hjälp av luktsinnet kan upptäcka rovfåglar eller andra fiender? Trots deras goda synfält känns det något riskabelt att enbart förlita sig på synen.

Vem var Poul la Cour?

Den danske uppfinnaren och vindkraftspion­jären Poul la Cour levde mellan 1846 och 1908. Efter att han 1869 avslutat sina studier i meteorologi var la Cour under en tid anställd som vice ordförande för det nyinrättade danska meteorologiska institutet i Köpenhamn. Under större delen av sitt...

Vad är skottvidd?

Skottvidden är den maximala räckvidden för en projektil avfyrad från ett eldvapen.

Oljepumpning

Jag undrar hur en gammal amerikansk oljepump fungerar?

Flygplansmaterial

Vad var de första flygplanen gjorda av?

Planetrotation

Hur vanligt är det att en planet snurrar runt sin egen axel?

Matsug istället­ för mättnad

Personer som bär på genen FTO riskerar i högre grad än andra att utveckla fetma. Svenska forskare har kommit på varför det kan vara så. I en studie på 985 äldre sågs att en vanlig variant av genen orsakade hormonförändringar vilket gjorde personerna rundare när halterna av det...

Pompeji avlyssnas av vapenföretag

Ett italienskt högteknologiskt företag som vanligtvis tillverkar sådant som satelliter och avancerade vapensystem har buggat Pompeji. Avlyssningen (som är helt laglig) syftar till att skydda den numera rätt så försummade gamla ruinstaden från att ramla samman helt.På senare år har en rad...

Ny permafrost bildas i Alaska

Åtskilliga vetenskapliga artiklar har under de senaste åren handlat om tinande permafrost, inte om motsatsen. Så därför blev ett par amerikanska forskare till en början glatt överraskade när de upptäckte att det runt Twelvemile Lake i inre Alaska faktiskt bildas ny permafrost. Sjön...

Sidoförskjutning förklarar geologisk gåta

För 150 – 120 miljoner år sedan slet Sydamerika och Afrika sig loss från varandra efter att ha suttit ihop i super­kontinenterna­­ Gondwana och Pangea i flera hundra miljoner år.

Nytt tungt grundämne

Forskare från bland annat Lunds universitet har skapat och observerat flera atomer av det supertunga grundämnet 117 vid den tyska acceleratoranläggningen GSO i Darmstadt. Därmed stärks bevisen för ett nytt grundämne med atomnummer 117, preliminärt kallat uniseptum. Halveringstiden för...

Floder under isen bildade svenska raviner

Efter decennier av olika teorier har nu forskare från bland annat Stockholms universitet löst gåtan om hur klippravinerna i norra Sveriges älvdalar bildades. För första gången har dateringsmetoden beryllium-10 använts och den visar att ravinerna redan fanns när inlandsisen drog sig...

Okända målningar hittade i Angkor Wat

Trots att runt två miljoner turister årligen besöker­ det berömda templet Angkor Wat, byggt på 1100-­talet i Kambodja, har varken de eller forskare haft en aning om att de passerat helt okända, mycket blekta och nästan 500 år gamla väggmålningar.Av en slump upptäckte...

Uråldrigt drogande

Européer har drogat sig sedan urminnes tider. I en artikel i Journal of Archaeological Method and Theory presenteras flera bevis för det. Bland upptäckterna finns en bit opiumvallmo i tänderna hos en vuxen man från en neolitisk fyndplats i Spanien, förkolnade cannabisfrön i en skål från...

Bra att veta om metan

– ett kolväte med den kemiska beteckningen CH4.

Som gas är den färglös och luktfri och går även under namnen sumpgas och gruvgas.Den kan spys ut från jordens mantel via lervulkaner, men bildas även när organiskt material bryts ned i syrefattiga miljöer. Framför allt produceras den av de uråldriga mikroberna arkéerna.Som växthusgas...

Sidor