Bookmark and Share

Hur fungerar kol-14-metoden?

Hur kan man veta hur gammalt ett föremål är genom att använda kol-14-metoden, och hur säker är denna metod?

Formeln för kol-14-metoden

Formeln för kol-14-metoden

Kol-14-datering görs genom att man bestämmer innehållet av kol-14 i det material som ska ålderbestämmas och jämför det med innehållet i en levande organism (Nf/N0). Den naturliga logaritmen av detta delas sedan med -0,693 varefter hela rasket multipliceras med kol-14:s halveringstid, 5 700 år.

Kol-14-datering görs genom att man bestämmer innehållet av kol-14 i det material som ska ålderbestämmas och jämför det med innehållet i en levande organism (Nf/N0). Den naturliga logaritmen av detta delas sedan med -0,693 varefter hela rasket multipliceras med kol-14:s halveringstid, 5 700 år.

Den stabila grundvarianten av kol betecknas 12C, C-12 eller kol-12. Det finns emellertid även en radioaktiv variant av kolatomen, kol-14. Denna finns i atmosfären i form av koldioxid och tas upp av alla levande organismer, växter såväl som djur. Proportionerna mellan kol-12 och kol-14 är samma som i atmosfären så länge organismen lever.

När växten, djuret eller människan dör, upphör absorbtionen av koldioxid. Eftersom kol-14 är instabilt börjar det då sönderfalla. Halveringstiden för kol-14 är cirka 5 700 år – efter så många år återstår alltså hälften av den ursprungliga mängden kol-14. Genom att mäta proportionerna mellan kol-12 och kol-14 i ett prov från organismen kan man alltså fastställa hur många år som gått sedan organismen dog.

Eftersom hastigheten på sönderfallet minskar med åren blir dateringen osäkrare ju äldre ett prov är. Därför brukar man alltid ange ett osäkerhetsintervall efter en åldersangivelse. Åldersbestämningarna kompliceras även av att halten av kol-14 i atmosfären varierar beroende på bland annat solaktiviteten. Därför måste dateringarna även kalibreras utifrån andra kända dateringsmetoder.

Kol-14-metoden uppfanns 1948 av Willard Frank Libby vid University of California Los Angeles i USA. 1960 fick han Nobelpriset i kemi för denna sin upptäckt, som utan tvekan betytt mycket inte bara för arkeologin utan även geologin och andra vetenskapsområden.

FRÅGA ALLT OM VETENSKAP!

Fler nyheter

Matsug istället­ för mättnad

Personer som bär på genen FTO riskerar i högre grad än andra att utveckla fetma. Svenska forskare har kommit på varför det kan vara så. I en studie på 985 äldre sågs att en vanlig variant av genen orsakade hormonförändringar vilket gjorde personerna rundare när halterna av det...

Ny permafrost bildas i Alaska

Åtskilliga vetenskapliga artiklar har under de senaste åren handlat om tinande permafrost, inte om motsatsen. Så därför blev ett par amerikanska forskare till en början glatt överraskade när de upptäckte att det runt Twelvemile Lake i inre Alaska faktiskt bildas ny permafrost. Sjön...

Sidoförskjutning förklarar geologisk gåta

För 150 – 120 miljoner år sedan slet Sydamerika och Afrika sig loss från varandra efter att ha suttit ihop i super­kontinenterna­­ Gondwana och Pangea i flera hundra miljoner år.

Nytt tungt grundämne

Forskare från bland annat Lunds universitet har skapat och observerat flera atomer av det supertunga grundämnet 117 vid den tyska acceleratoranläggningen GSO i Darmstadt. Därmed stärks bevisen för ett nytt grundämne med atomnummer 117, preliminärt kallat uniseptum. Halveringstiden för...

Floder under isen bildade svenska raviner

Efter decennier av olika teorier har nu forskare från bland annat Stockholms universitet löst gåtan om hur klippravinerna i norra Sveriges älvdalar bildades. För första gången har dateringsmetoden beryllium-10 använts och den visar att ravinerna redan fanns när inlandsisen drog sig...

Okända målningar hittade i Angkor Wat

Trots att runt två miljoner turister årligen besöker­ det berömda templet Angkor Wat, byggt på 1100-­talet i Kambodja, har varken de eller forskare haft en aning om att de passerat helt okända, mycket blekta och nästan 500 år gamla väggmålningar.Av en slump upptäckte...

Uråldrigt drogande

Européer har drogat sig sedan urminnes tider. I en artikel i Journal of Archaeological Method and Theory presenteras flera bevis för det. Bland upptäckterna finns en bit opiumvallmo i tänderna hos en vuxen man från en neolitisk fyndplats i Spanien, förkolnade cannabisfrön i en skål från...

Bra att veta om metan

– ett kolväte med den kemiska beteckningen CH4.

Som gas är den färglös och luktfri och går även under namnen sumpgas och gruvgas.Den kan spys ut från jordens mantel via lervulkaner, men bildas även när organiskt material bryts ned i syrefattiga miljöer. Framför allt produceras den av de uråldriga mikroberna arkéerna.Som växthusgas...

Fartygsvågor kan leda till jordskred i Göta älv

Den livliga sjötrafiken på Göta älv belastar miljön, inte bara med sina utsläpp, utan genom att vågorna skapar erosion längs med älvbotten och älvstranden. I slutändan kan detta eventuellt leda till jordskred enligt en studie från Statens geotekniska institut och Lunds universitet. Det...

Skånsk vulkan skapade fossilsensation

Ett 180 miljoner år gammalt ormbunksfossil från Korsaröd i Skåne har väckt uppståndelse i forskarvärlden.

Vårt teknofossila eftermäle

Framtida fossiljägare kommer inte att få några som helst problem att finna lämningar efter Homo sapiens, alltså oss människor, även om våra kroppar inte skulle fossiliseras. Enligt en internationell studie publicerad i the Anthro­pocene Review har ingen annan art under jordlivets fyra...

Vi pratar med Michael Krumbholz

Geolog vid Uppsala universitet, som har undersökt vulkaners inre på Kanarieöarna och Island.

Vad tittade ni efter?– Vi undersökte magmatiska gångar som bildas när magma i en magmakammare bryter igenom berget. Magmagångar växer alltså som magmafyllda sprickor och transporterar magman till jordytan där ett vulkanutbrott kan uppstå. Vi undersökte gångarna i gamla, döda vulkaner...

Istidsjägare är förfader till alla uramerikaner

80 procent av ursprungsbefolkningen i Nord- och Sydamerika är direkta ättlingar till en familj vars enda kända medlem är en liten ettårig pojke som dog för runt 12 600 år sedan, visar en studie publicerad i Nature. Och de övriga 20 procenten är närmare besläktade med honom än med...

Induskulturen torkade bort

Många teorier har funnits om varför induskulturen i Pakistan och Indien gick under för cirka 4 000 år sedan. Att det skulle ha varit torka som orsakade sammanbrottet får nu stöd av en studie publicerad i Geology. Sedimentprover och analyser av isotoper i snäckskal från den forntida sjön...

Äldsta jordskorpan funnen

Ett litet blått kristallfragment från Jack Hills i Western Australia har visat sig vara det hittills allra äldsta kända material som bildats på jorden. Cirka 4,4 miljarder år gammal är zirkonen som, enligt det internationella forskarteamet som analyserade den, bevisar att jorden redan på...

800 000

år gamla är de fotspår av en mänsklig förfader, oklart vilken, som hittats i Happisburgh i Storbritannien. Det gör dem till de äldsta nu kända utanför Afrika.

300 000

år är det äldsta fyndet av en permanent mänsklig eldstad. Den grävdes fram i Qesem-grottan i Israel.

Ärren från meteoriter

Jordens mest berömda nedslagskratrar

Jordens historia är våldsam. Bland annat har tusentals stora meteoriter­ slagit ner med enorm kraft och ibland­ förödande konsekvenser.Spåren av de allra flesta är borta eller ännu inte upptäckta. Men omkring 170 kratrar eller rester av kratrar är idag kända av forskarna. Dessa...

5000 år gammal tamkatt

Att de gamla egyptierna hade tamkatter är välkänt och länge trodde man att de också var först med att domesticera kringstrykande vildkatter. Men så hittade arkeologer år 2004 ett 9 500 år gammalt skelett av en vildkatt i en människograv på Cypern. Eftersom katten knappast hade simmat...

Äldsta vinkällaren

Israeliska arkeologer har upptäckt vad som antagligen är världens äldsta kända vinkällare vid en utgrävning i Tel Kabri i norra Israel. En 3 700 år gammal vinkällare med 40 stora vinkrus som en gång innehållit runt 2 000 liter vin. Något porlande årgångsvin innehöll inte kärlen,...

Sidor