Bookmark and Share

Hur fungerar kol-14-metoden?

Hur kan man veta hur gammalt ett föremål är genom att använda kol-14-metoden, och hur säker är denna metod?

Formeln för kol-14-metoden

Formeln för kol-14-metoden

Kol-14-datering görs genom att man bestämmer innehållet av kol-14 i det material som ska ålderbestämmas och jämför det med innehållet i en levande organism (Nf/N0). Den naturliga logaritmen av detta delas sedan med -0,693 varefter hela rasket multipliceras med kol-14:s halveringstid, 5 700 år.

Kol-14-datering görs genom att man bestämmer innehållet av kol-14 i det material som ska ålderbestämmas och jämför det med innehållet i en levande organism (Nf/N0). Den naturliga logaritmen av detta delas sedan med -0,693 varefter hela rasket multipliceras med kol-14:s halveringstid, 5 700 år.

Den stabila grundvarianten av kol betecknas 12C, C-12 eller kol-12. Det finns emellertid även en radioaktiv variant av kolatomen, kol-14. Denna finns i atmosfären i form av koldioxid och tas upp av alla levande organismer, växter såväl som djur. Proportionerna mellan kol-12 och kol-14 är samma som i atmosfären så länge organismen lever.

När växten, djuret eller människan dör, upphör absorbtionen av koldioxid. Eftersom kol-14 är instabilt börjar det då sönderfalla. Halveringstiden för kol-14 är cirka 5 700 år – efter så många år återstår alltså hälften av den ursprungliga mängden kol-14. Genom att mäta proportionerna mellan kol-12 och kol-14 i ett prov från organismen kan man alltså fastställa hur många år som gått sedan organismen dog.

Eftersom hastigheten på sönderfallet minskar med åren blir dateringen osäkrare ju äldre ett prov är. Därför brukar man alltid ange ett osäkerhetsintervall efter en åldersangivelse. Åldersbestämningarna kompliceras även av att halten av kol-14 i atmosfären varierar beroende på bland annat solaktiviteten. Därför måste dateringarna även kalibreras utifrån andra kända dateringsmetoder.

Kol-14-metoden uppfanns 1948 av Willard Frank Libby vid University of California Los Angeles i USA. 1960 fick han Nobelpriset i kemi för denna sin upptäckt, som utan tvekan betytt mycket inte bara för arkeologin utan även geologin och andra vetenskapsområden.

FRÅGA ALLT OM VETENSKAP!

Genom att skicka det här formuläret så accepterar du Molloms integritetspolicy.

Fler nyheter

Vi pratar med Michael Krumbholz

Geolog vid Uppsala universitet, som har undersökt vulkaners inre på Kanarieöarna och Island.

Vad tittade ni efter?– Vi undersökte magmatiska gångar som bildas när magma i en magmakammare bryter igenom berget. Magmagångar växer alltså som magmafyllda sprickor och transporterar magman till jordytan där ett vulkanutbrott kan uppstå. Vi undersökte gångarna i gamla, döda vulkaner...

Istidsjägare är förfader till alla uramerikaner

80 procent av ursprungsbefolkningen i Nord- och Sydamerika är direkta ättlingar till en familj vars enda kända medlem är en liten ettårig pojke som dog för runt 12 600 år sedan, visar en studie publicerad i Nature. Och de övriga 20 procenten är närmare besläktade med honom än med...

Induskulturen torkade bort

Många teorier har funnits om varför induskulturen i Pakistan och Indien gick under för cirka 4 000 år sedan. Att det skulle ha varit torka som orsakade sammanbrottet får nu stöd av en studie publicerad i Geology. Sedimentprover och analyser av isotoper i snäckskal från den forntida sjön...

Äldsta jordskorpan funnen

Ett litet blått kristallfragment från Jack Hills i Western Australia har visat sig vara det hittills allra äldsta kända material som bildats på jorden. Cirka 4,4 miljarder år gammal är zirkonen som, enligt det internationella forskarteamet som analyserade den, bevisar att jorden redan på...

800 000

år gamla är de fotspår av en mänsklig förfader, oklart vilken, som hittats i Happisburgh i Storbritannien. Det gör dem till de äldsta nu kända utanför Afrika.

Robotsköldpadda på vrakjakt

U-CAT, en liten robot som simmar som en havssköldpadda, kan vara framtidens nya redskap för marinarkeologer. Tack vare att den inte har propellrar utan fyra fenor som rör sig oberoende av varandra är den lättmanövrerad och rör till skillnad mot traditionella propellerdrivna farkoster inte...

Tio saker du inte visste om marmor

1.Kungliga Dramatiska­ Teatern i Stockholm är klädd med svensk ekebergs­marmor, även kallad dolomitmarmor­, som bryts vid Glanshammar­ i Örebro­ kommun. 2.Dolomitmarmor, där dolomit är den dominerande mineralen­, har brutits i Sverige sedan 1800-talet och är en två miljarder år...

Homestyling à la neandertal

Neandertalarna var inte mindre pedantiska och organiserade när det kom till inredning än de tidiga människorna, visar en studie av en cirka 45 000 år gammal grottlägenhet kallad Riparo Bombrini i norra Italien. En grotta som senare togs över av människor. Övervåningen var reserverad för...

Högtalare

Hur fungerar en högtalare? Hur kan ljudet bli högre och lägre?

Vem är Tsung Dao Lee?

Fysikern Tsung Dao Lee föddes 1926 i Kina, men flyttade 1946 till USA för att studera. Efter studierna stannade han kvar i USA och arbetade vid universiteten Princeton och Columbia. Tillsammans med kollegan Chen Ning Yang gjorde han bland annat upptäckten att den kvantfysiska egenskapen...

200 000 000 000 000 bit

Nasas rymdsond Mars Reconnaissance Orbiter har under sina tio år i omloppsbana kring Mars sammanlagt skickat tillbaka 200 terabit data till jorden.

Vad är francium?

Francium är ett extremt sällsynt radioaktivt grundämne med det kemiska tecknet Fr och atomnummer 87. Endast franciums mest stabila isotop, med en kort halveringstid på bara cirka 22 minuter, finns i naturen. Francium bildas när aktinium sönderfaller, och vid en given tidpunkt räknar man med...

Dinosauriernas flora

Vilka sorters växter fanns under dinosauriernas tid?

Regenerering av finger

Jag hörde talas om en person som förlorat fingret i någon olycka och sedan med hjälp av sin bror (som var forskare i området) lyckats få fingret att växa ut igen på samma sätt som till exempel ödlor kan. Fingeravtrycket ska också ha regenererats. Kan detta stämma?

Kolförädling på 20 kilometers djup:

Diamanternas väg mot jordytan

I november förra året såldes diamanten Pink Star för hisnande 83,2 miljoner dollar, omkring 550 miljoner kronor. Det är mycket pengar för tolv gram kol.
Men för att kol ska bilda diamant, den extremt hårda kristallstrukturen med unika ljusbrytningsegenskaper, krävs mycket speciella förhållanden. Och för att vi ska kunna få tag i dem krävs geologiska lyckträffar.

En välsmord jordbävning

Den stora jordbävningen i Japan i mars 2011, som orsakade den enorma tsunamin som kostade­ nästan 16 000 människor livet, gjorde hundratusentals människor hemlösa och ställde till med härdsmältorna i kärnkraftverket i Fukushima, står i centrum för flera artiklar i Science. Anledningen­ är att en rad olika faktorer bidrog till det mycket allvarliga förloppet.

Mammutföda

Vad åt mammutarna som levde i Skandinavien?

Vem var Arthur Williams?

Den brittiske astronomen Arthur Stanley Williams, som levde mellan 1861 och 1938, var egentligen advokat till yrket, men ägnade sig åt astronomi på fritiden. Trots det gjorde han omfattande observationer av planeten Jupiter, vars molnbälten och zoner han började namnge 1898. Han upptäckte...

Växande istäcke

Är det sant att Antarktis istäcke är större än någonsin?

Vad är odlingszoner?

Odlingszoner är områden där klimat och andra förutsättningar för odling av till exempel frukt, bär och prydnadsväxter, är likartade.

Sidor