Bookmark and Share

Hur fungerar kol-14-metoden?

Hur kan man veta hur gammalt ett föremål är genom att använda kol-14-metoden, och hur säker är denna metod?

Formeln för kol-14-metoden

Formeln för kol-14-metoden

Kol-14-datering görs genom att man bestämmer innehållet av kol-14 i det material som ska ålderbestämmas och jämför det med innehållet i en levande organism (Nf/N0). Den naturliga logaritmen av detta delas sedan med -0,693 varefter hela rasket multipliceras med kol-14:s halveringstid, 5 700 år.

Kol-14-datering görs genom att man bestämmer innehållet av kol-14 i det material som ska ålderbestämmas och jämför det med innehållet i en levande organism (Nf/N0). Den naturliga logaritmen av detta delas sedan med -0,693 varefter hela rasket multipliceras med kol-14:s halveringstid, 5 700 år.

Den stabila grundvarianten av kol betecknas 12C, C-12 eller kol-12. Det finns emellertid även en radioaktiv variant av kolatomen, kol-14. Denna finns i atmosfären i form av koldioxid och tas upp av alla levande organismer, växter såväl som djur. Proportionerna mellan kol-12 och kol-14 är samma som i atmosfären så länge organismen lever.

När växten, djuret eller människan dör, upphör absorbtionen av koldioxid. Eftersom kol-14 är instabilt börjar det då sönderfalla. Halveringstiden för kol-14 är cirka 5 700 år – efter så många år återstår alltså hälften av den ursprungliga mängden kol-14. Genom att mäta proportionerna mellan kol-12 och kol-14 i ett prov från organismen kan man alltså fastställa hur många år som gått sedan organismen dog.

Eftersom hastigheten på sönderfallet minskar med åren blir dateringen osäkrare ju äldre ett prov är. Därför brukar man alltid ange ett osäkerhetsintervall efter en åldersangivelse. Åldersbestämningarna kompliceras även av att halten av kol-14 i atmosfären varierar beroende på bland annat solaktiviteten. Därför måste dateringarna även kalibreras utifrån andra kända dateringsmetoder.

Kol-14-metoden uppfanns 1948 av Willard Frank Libby vid University of California Los Angeles i USA. 1960 fick han Nobelpriset i kemi för denna sin upptäckt, som utan tvekan betytt mycket inte bara för arkeologin utan även geologin och andra vetenskapsområden.

FRÅGA ALLT OM VETENSKAP!

Fler nyheter

Kan man gå på Pluto?

Dvärgplaneten Pluto har så vitt vi vet en kärna av sten, en mantel av is och en yta som huvudsakligen består av fruset kväve, med små mängder metan, kolmonoxid och andra föroreningar. Även om Plutos yta är isig är den med andra ord fast och går därför utmärkt att gå på.För den...

Vem var Ragnar Granit?

Den finlandssvenske fysiologen Ragnar Arthur Granit föddes år 1900 i Riihimäki i Finland. Han utbildade sig vid Helsingfors universitet och deltog i det finska inbördeskriget 1918. 1940 kallades Granit till Karolinska institutet och han flyttade till Sverige för att slippa undan det finska...

Hjulets utveckling

Skulle ni kunna berätta om hjulets utveckling?

Testosteron - lokalsinnets hormon?

I en radiointervju med en av Nobelpristagarna i början av oktober 2014 nämner denne ett hormon som de tror har betydelse för lokalsinnet. ­Vilket är hormonet?

Är vi gjorda av stjärnstoft?

Jag förstår inte riktigt vad som menas med uttrycket att vi alla är gjorda av stjärnstoft och jag undrar vilken sanning som ligger i detta uttryck?

Äldsta sjöhästen

Den äldsta bekräftade åldern hos en sjöhäst i vilt tillstånd är fem och ett halvt år. I fångenskap kan de leva betydligt längre.

Vem var Hiram Bingham?

Hiram Bingham III var en amerikansk historiker och upptäcktsresande som levde mellan 1875 och 1956. Bingham undervisade bland annat i sydamerikansk historia vid Yale University, men är mest känd för att under en expedition till Peru 1911 ha upptäckt inkastaden Machu Picchu.Under första...

Så fort eroderar människan jordmånen

100 gånger snabbare än ­naturen eroderar vi människor ­jordmånen.

Så många meter är jordens diameter

12 756 000 är jordens diameter vid ekvatorn räknat i meter.

Kanarieöarna är en riktigt het fläck

Att Kanarieöarna bildats genom vulkanutbrott är forskarna helt ense om, men däremot har det rått en del osäkerhet runt hur detta skett. Är svenskarnas vinteroas i Atlanten liksom ett annat välkänt turistparadis, Hawaiiöarna, en hetfläck, det vill säga en plats där en het magmaplym...

Hur kan galaxer kollidera?

Det verkar egendomligt att galaxer kan kollidera när allt i universum utvidgas. Kan ni bringa reda i detta?

Varför svullnar ögonen av gråt?

Varför ser man ut som Kermit med svullna ögonlock när man gråtit?

Vi pratar med Maria Nilsson

Forskare i arkeologi vid Lunds universitet, vars team gjort upptäckter som gör att historien för det fornegyptiska stenbrottet Jabal al-Silsila får skrivas om.

Undervattensvulkaner kan förändra klimatet

Långa sammanhängande kedjor av undervattens­vulkaner binder samman våra hav. Här glider oceanplattorna isär och ny jordskorpa bildas. Forskarna har hittills ansett att utbrotten sker jämnt och regelbundet och därför inte påverkar vårt klimat nämnvärt. Men aktiviteten därnere i...

Andas under vatten

Det låter som en Disneyfilm: I framtiden skulle dykare kunna slippa sina tuber och istället andas under vattnet med hjälp av ett syreabsorberande material som drar syre ur vattnet. Det är i alla fall inte omöjligt, enligt forskaren Christine McKenzie vid Syddansk Universitet, som tillsammans...

Jetflygplan eller propellerflygplan?

Flygplan med jetmotorer har flera fördelar jämfört med flygplan med traditionella propellermotorer.Eftersom ­jetmotorer är mer kraftfulla är jetflygplan framförallt snabbare och de klarar även av att flyga på högre höjd där bränsleförbrukningen minskar tack vare att luften är...

Vem var Karl von Frisch?

Zoologen och etologen Karl von Frisch föddes 1886 i Österrike och studerade framför allt binas beteende. Genom att träna bin att äta från en konstgjord källa lyckades han bevisa att de kan skilja mellan olika dofter, smaker och färger.Han visade också att bina kommunicerar med varandra...

Finns det fridlysta koraller i Atlanten?

Enligt Sofia Brockmark vid Havs- och vattenmyndigheten har vi inga koraller i Atlanten som är fridlysta men däremot finns det annan lagstiftning som några av arterna omfattas av.I Sverige finns cirka 70 arter av koralldjur och bland annat havsanemoner, cylinderrosor, läderkoraller, sjöpennor...

Så tillverkas bensin

Bensin tillverkas framför allt av råolja. Råolja består av en blandning av en stor mängd olika kolväten, det vill säga kemiska föreningar mellan kol och väte. För att utvinna specifika oljeprodukter, som till exempel bensin, måste oljan raffineras. Raffinering är egentligen en slags...

Vintervindar

Jan Björklund blev mycket hånad för sitt uttalande om att det blåser mer på sommaren än på vintern.
Var det verkligen felaktigt?

Sidor