Huvudlösa romare var troligen gladiatorer

Gladiatorer sågs med stor respekt, och nu tror forskare att mysteriet med ett antal gravar i York med huvudlösa unga män fått en lösning – det är gladiatorer som begravts. Bild: IBL

Gladiatorer sågs med stor respekt, och nu tror forskare att mysteriet med ett antal gravar i York med huvudlösa unga män fått en lösning – det är gladiatorer som begravts. Bild: IBL

I den arkeologiskt rika staden­ York i norra England har ett gammalt mysterium kanske fått sin lösning. Under mer än tio års tid har man grävt fram mer än 80 skelett från 200-talet, tiden då romarna härskade över Britannien. Och nu har man presenterat en noggrann teknisk undersökning som starkt pekar mot att fyndet utgör den mest välbevarade begravningsplatsen­ för gladiatorer som man hittills­ känner till.

Alla skeletten kommer från välbyggda yngre män med kraftigare muskelfästen­ i högerarmarna. De är halshuggna, men döden har i många fall kommit genom ett hammarslag mot huvudet. Isotopanalys av tänder visar att de begravda härstammar från vitt skilda delar av det romerska imperiet, även från Nordafrika­ varifrån många gladiatorer hämtades.

Tidigare teorier om skeletten­ har bland annat handlat om att de kan ha tillhört en grupp adliga upprorsmän, som besegrats, bland annat därför att de har begravts med tydliga tecken på respekt och hedersbetygelser. Men det var också vanligt förekommande när det gällde framgångsrika gladiatorer, säger arkeologerna. Ett viktigt bevis är också de bitmärken från ett större rovdjur som hittats på ett av skeletten. Man tror att det kommer från ett lejon, och är något som man normalt inte drabbas av i staden York, som man vet var ett viktigt centrum under romersk tid.

Material från
Allt om Vetenskap nr 8 2010

Mest lästa

Fler nyheter

Fler nyheter