Jättekrabbor invaderar Antarktis

Ekosystemen i Antarktis är finstämda efter en relativt oavbruten utveckling under 14 miljoner år. Nu är ekosystemen emellertid plötsligt hotade av den jättelika kungskrabban Neolithodes yaldwyni. Krabban håller normalt till i Rosshavet söder om Nya Zeeland, men nyligen upptäcktes en stor population av fler än 1,6 miljoner krabbor i en hålighet i Antarktis kontinentalsockel. Här förstör krabborna bottensediment och växter och förtär även sjöstjärnor, som utgör basföda för många andra djur i Antarktis vatten. Tidigare har kungskrabban hållits på avstånd av sockelns kyliga vatten, men med den globala uppvärmningen elimineras detta hinder. Temperaturen i Palmerdjupet utanför den västantarktiska halvön har på mellan 950 och 1 400 meters djup stigit från 1,2 grader till 1,47 grader och detta är tillräckligt för att krabbinvasionen ska vara ett faktum. Forskare har varnat för denna utveckling, men knappast trott att den skulle vara väntad förrän om hundra år.

Material från
Allt om Vetenskap nr 12 - 2011

Mest lästa

Fler nyheter

Fler nyheter