KELT-9b: en stjärnhet planet med kometsvans

Den enorma KELT-9b ligger 650 ljusår bort från jorden, i stjärnbilden Svanen, och håller bokstavligt talat på att ånga bort. Om gasjättar har en stenig kärna kan det enda som återstår av planeten så småningom bara vara en stenplanet – ungefär som Merkuris. Men det förutsätter att stjärnan KELT-9 inte har hunnit sluka den först... Bild: Robert Hurt / Nasa/JPL-Caltech

Den enorma KELT-9b ligger 650 ljusår bort från jorden, i stjärnbilden Svanen, och håller bokstavligt talat på att ånga bort. Om gasjättar har en stenig kärna kan det enda som återstår av planeten så småningom bara vara en stenplanet – ungefär som Merkuris. Men det förutsätter att stjärnan KELT-9 inte har hunnit sluka den först... Bild: Robert Hurt / Nasa/JPL-Caltech

Astronomer har upptäckt en exoplanet av ett slag som de aldrig tidigare sett. Denna gasjätte är bland de mest ogästvänliga världar de stött på – i stort sett lika obeboe­lig som en stjärna. KELT-9b är het, inte så mycket svalare än vår egen sol, och är i det avseendet inte särskilt planet­lik. Men dess märkvärdigheter slutar inte där. Dess 1,5 dagar långa omloppsbana går över polerna på stjärnan KELT-9, och inte runt ekvatorn som är det normala.

KELT-9b är också en riktig bjässe, tre gånger så stor som Jupiter, men bara hälften så tät. Den låga densiteten kan skyllas på den närgångna och tidvattenlåsta omloppsbanan som gör att den alltid vänder samma sida mot den extremt heta stjärnan. Det oupphörliga och brutala bombardemanget av UV-strålning planeten utsätts för skapar temperaturer på över 4 300 grader på dess yta och gör det omöjligt för molekyler som vatten, koldioxid och metan att bildas. Atmosfären har svällt upp som en ballong och planeten har fullkomligt förångats. Eventuellt kan den också ha en kometliknande svans.

Framtidsutsikterna för KELT-9b är dystra. Om den inte kokar bort kommer den att inom en miljard år att slukas av stjärnan när denna sväller upp i slutet av sitt liv för att förvandlas till en röd jätte.

Mest lästa

Fler nyheter

Fler nyheter