Kraschlandning på Mars

Huvudsyftet med ExoMars 2016 var att placera Trace Gas Orbiter (TGO) i omloppsbana runt Mars och där gick allt som planerat. Bild: Esa/ATG medialab

Huvudsyftet med ExoMars 2016 var att placera Trace Gas Orbiter (TGO) i omloppsbana runt Mars och där gick allt som planerat. Bild: Esa/ATG medialab

Europeiska rymdorganisationen Esas och den ryska rymdflygstyrelsen Roskosmos gemensamma Marsprojekt ExoMars har börjat lite skakigt. Den 19 oktober i år nådde Trace Gas Orbiter (TGO) fram till vår röda grannplanet och uppfyllde alla förväntningar när den lade sig i omloppsbana runt Mars. Nästa år, efter några planerade finjusteringar av banan, påbörjar den sitt uppdrag att undersöka gaserna i atmosfären, i synnerhet ­metan eftersom det kan ­härröra från liv.

Men i uppdraget ingick också att sätta ner landaren Schiaparelli på Mars yta, och här verkar succén utebli. Till en början såg allt lovande ut. I en hastighet av 21 000 km/h trädde landaren in i atmo­sfären, kursen hölls, bromsraketerna startade och fallskärmen vecklades ut. Men sekunderna före landning hände något och kontakten med Schiaparelli förlorades.

Med all sannolikhet har landaren kraschat. I skrivande stund utreder Esa vad som gick snett och man gissar att bromsraketerna stängde av sig för tidigt med resultatet att Schiaparelli föll från 2-4 kilometers höjd i en hastighet av 300 km/h. Sonden nådde sedan marken i samma ohälsosamma hastighet.

Bilderna tagna från Mars Reconnaissance Orbiter ser onekligen ut att visa en kraschlandning. Fallskärmen och värmeskölden ligger flera hundra meter från nedslagsplatsen.  Bild: NASA/JPL-­Caltech/Univ. of Arizona

Bilderna tagna från Mars Reconnaissance Orbiter ser onekligen ut att visa en kraschlandning. Fallskärmen och värmeskölden ligger flera hundra meter från nedslagsplatsen. Bild: NASA/JPL-­Caltech/Univ. of Arizona

Ett par dagar efter nedslaget meddelade Nasa att deras satellit MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) hittat något på den planerade landningsplatsen som kunde vara spår efter Schiaparelli. Ytterligare ett par dagar senare kunde MRO leverera mer högupplösta bilder och eventuella tvivel skingrades – bilderna visar spåren av Schiaparellis kraschlandning.

Sonden hade nästan fulla bränsletankar vid landningen, och förmodligen exploderade de och så mycket kvar av sonden lär det inte finnas.

Landningen var en träning inför 2020 då en rover ska sättas ned på Marsytan.

Mest lästa

Fler nyheter

Fler nyheter