Neandertalarna mognade senare än vi

Forskarna har kunnat ta reda på en hel del om detta neandertalarbarn. Förutom dess tillväxtmönster är det känt att han vid sin död, vid lite drygt sju års ålder, vägde 26 kg och var 111 centimeter lång. Han var högerhänt och hade redan börjat utföra en del vuxna sysslor som att använda tänderna som en tredje hand för att hantera djurhudar och växtfibrer. Det är också känt vem hans mamma var och att han hade en lillebror. Bild: Paleoanthropology Group MNCN-CSIC

Forskarna har kunnat ta reda på en hel del om detta neandertalarbarn. Förutom dess tillväxtmönster är det känt att han vid sin död, vid lite drygt sju års ålder, vägde 26 kg och var 111 centimeter lång. Han var högerhänt och hade redan börjat utföra en del vuxna sysslor som att använda tänderna som en tredje hand för att hantera djurhudar och växtfibrer. Det är också känt vem hans mamma var och att han hade en lillebror. Bild: Paleoanthropology Group MNCN-CSIC

Våra utdöda kusiner neandertalarna var troligen mycket lika oss i mångt och mycket, men de var mer rustikt byggda och skallformen skilde sig en del från en modern människas. Fynd tyder också på att de hade förmågan till abstrakt tänkande. Bland annat tycks de ha smyckat sig och i vissa fall begravt sina döda. Deras hjärnor var till och med större än våra.

Med hjälp av skelettet från ett sjuårigt neandertalarbarn funnet i El Sidrón-grottan i norra Spanien har forskare kunnat kartlägga hur dessa barn utvecklades i förhållande till nutida människobarn. Bland annat verkar deras hjärnor ha växt långsammare.

Studien som publicerats i Science fann att hos detta barn hade hjärnan nått 87,5 procent av en vuxens hjärnstorlek. Hos Homo sapiens är motsvarande siffra för barn i samma ålder 95 procent. Även delar av ryggraden tycks ha tagit längre tid på sig att utvecklas. Hos just det här barnet låg denna utveckling ungefär två år efter Homo sapiens.

Precis som vi växte neandertalarbarnen relativt långsamt från det att de slutade ammas till att de nådde puberteten. Anledningen tros vara att en växande hjärna tar enormt mycket energi vilket sker på bekostnad av övrig kroppstillväxt. Inte omöjligt blev det ännu tydligare hos neandertalarna då deras hjärnor skulle bli ännu större än våra.

Mest lästa

Fler nyheter

Fler nyheter