Rymdfärder kan skada hjärnan

En bemannad expedition till Mars kommer att kräva att alla i besättningen vet exakt vad de ska göra. Ny forskning tyder på att det kan bli svårt – rymdfarare riskerar nämligen hjärnskador.

En bemannad expedition till Mars kommer att kräva att alla i besättningen vet exakt vad de ska göra. Ny forskning tyder på att det kan bli svårt – rymdfarare riskerar nämligen hjärnskador.

Att skicka människor till Mars är komplicerat och mängder av problem måste lösas innan det kan bli verklighet. Nu har amerikanska forskare upptäckt ännu ett hinder – strålningen ute i rymden kan orsaka bestående hjärnskador, ”rymdhjärna” som de kallar det, hos astronauterna. I värsta fall kan rymdfararna ha hunnit bli dementa och fått sina kognitiva förmågor nedsatta redan innan de sätter sina fötter på vår röda granne.

Åtminstone gäller detta för gnagare. Försöksdjuren utsattes i ett laboratorium för högenergetiska laddade partiklar, mycket lik den kosmiska strålningen ute i rymden. Efter ”behandlingen” hade nervcellernas utskott, dendriterna, som tar emot information från andra nervceller, blivit färre. Det orsakade försämrad kommunikation mellan nerverna och försöksdjuren hade svårare att lära sig nya saker och sämre minne. De blev också nervösa. Efter ett halvår fanns skadorna fortfarande kvar.

Det halvårslånga försöket ska ställas i relation till att en resa till Mars kan ta två-tre år och den tiden är fullt tillräcklig för att rymd­fararna ska hinna utveckla hjärnskador.

De astronauter som tillbringar många månader på den internationella rymdstationen ISS behöver dock inte oroa sig för just detta – ISS befinner sig så nära jorden att de skyddas av jordens magnetfält.

Mest lästa

Fler nyheter

Fler nyheter