Utdöd reptil födde levande ungar

Härskarödlor, en grupp som omfattar krokodiler, dinosaurier och möjligen även fåglar, har tidigare ansetts enbart lägga ägg. Men fyndet av den troligen gravida Dinocephalosaurus-honan från Kina vänder upp och ner på den uppfattningen. På bilden ser vi honan med sitt foster inritat.  Bild: Dinghua Yang

Härskarödlor, en grupp som omfattar krokodiler, dinosaurier och möjligen även fåglar, har tidigare ansetts enbart lägga ägg. Men fyndet av den troligen gravida Dinocephalosaurus-honan från Kina vänder upp och ner på den uppfattningen. På bilden ser vi honan med sitt foster inritat. Bild: Dinghua Yang

Fåglar och krokodiler lägger som bekant ägg. Så gjorde även dinosaurierna. Nu har forskare för första gången upptäckt att en tidig släkting till dem, Dinocephalosaurus, med allra största sannolikhet födde levande ungar, vilket var oväntat. En 250 miljoner år gammal fossiliserad hona i detta fiskätande släkte har av allt att döma ett foster inuti sin mage. Forskarna, som berättar om sitt fynd i Nature Communications, tror inte att mag­innehållet är reptilens sista måltid eftersom det rör sig om en unge av samma art som honan och även placeringen i kroppen tyder på havandeskap. Ungen ligger med huvudet in mot honans kropp vilket den sannolikt inte skulle göra om den slukats till middag då rovdjur normalt sväljer huvudet först.

Andra bevis för att det fanns reptiler som födde levande ungar finns från den här tiden, till exempel fisködlorna. Men de hörde till en annan utvecklingsgren än den som inbegriper krokodiler, dinosaurier och fåglar. Fyndet avslöjar också att det hos Dinocephalosaurus, precis som hos fåglarna, var genetiska faktorer som styrde vilket kön ungen skulle få. Hos krokodilerna är det ju temperaturen vid vilken äggen utvecklas som avgör om det blir små krokodilkillar eller tjejer.

Mest lästa

Fler nyheter

Fler nyheter