Bookmark and Share

Vad är en planet?

Hur stor måste en planet vara för att vara en planet och 2003 UB313, är den en planet eller ska den räknas som ett stort kuiperobjekt?

Från vänster: Eris, Pluto och Ceres.

Från vänster: Eris, Pluto och Ceres.

De senaste 20 åren har en mängd himlakroppar upptäckts i Kuiperbältet. Detta har väckt frågan om vad som är en planet. Inte minst 2003 UB313, eller Eris som den numera kallas, som upptäcktes 2005 på bilder tagna två år tidigare och visade sig vara något större än Pluto.

I augusti 2006 tog IAU, den internationella astronomiska unionen, det inte helt okontroversiella beslutet att frånta Pluto dess status som planet. För att räknas som en planet i det solsystem vi tillhör måste en himlakropp enligt IAU uppfylla tre villkor:

- Den har en omloppsbana runt solen.

- Den är, tack vare sin egen gravitation, mer eller mindre rund.

- Den saknar ”skräp” omkring­ sig.

Det tredje villkoret innebär att planeten är stor nog att ha rensat sin omgivning och det var det Pluto föll på. Istället tog IAU vid samma möte beslutet att definiera en ny typ av himlakroppar vid namn dvärgplaneter. Dessa ska uppfylla de två första villkoren, har skräp omkring sig men får inte vara en måne. Pluto, asteroiden Ceres samt Eris räknas därmed som dvärgplaneter men inte Plutos måne Charon, trots att den är relativt stor i förhållande till Pluto.

I juni i år definierade IAU en underkategori vid namn plutoider. Dessa är dvärgplaneter som befinner sig längre bort från solen än Neptunus – med andra ord Pluto och Eris, men inte Ceres. Som en fotnot kan nämnas att Eris var tvistens gudinna i grekisk mytologi.

FRÅGA ALLT OM VETENSKAP!

Fler nyheter

Dammkornet som ger forskarna gåshud

Nja, så mycket för världen ser inte föremålet på den suddiga bilden ut att vara. Men det tros faktiskt med största sannolikhet vara ett av endast sju hittills påträffade dammpartiklar som tagit sig hit från en plats utanför vårt solsystem, kanske bildade vid en supernovaexplosion för...

Nanoflares hettar upp solens korona

Nanoflares kan vara förklaringen till ett mysterium som ingen hittills kunnat förklara på ett tillfredsställande sätt – nämligen varför solens atmosfär (koronan) är flera hundra gånger hetare än solens yta. Ytan håller en temperatur på cirka 5 700 grader medan koronan är över en,...

Vem var Louis Essen?

Den brittiske fysikern Louis Essen, 1908–1997, som var verksam vid National Physical Laboratory i Teddington i Storbritannien, tog bland annat fram en ny metod som gjorde det möjligt att mäta ljusets hastighet mer exakt än tidigare. Essen är mest känd för att 1955, tillsammans med Jack...

14

Data från Nasa-sonden Messenger visar att planeten Merkurius krympt mer än man tidigare trott och att dess diameter minskat med så mycket som 14 kilometer under de senaste fyra miljarder åren.

Obefintlig smittorisk

Kan man få aids eller hiv från fästingar?

Formseende

Jag undrar om det är sant att de som fått syn, men som inte har kunnat se från födseln, inte kan se skillnad på enkla former som rektanglar, cirklar eller trianglar?

Vakuumfall

Vad är den maximala hastig­heten man kan falla i vakuum?

Hotdetektering i fågelvärlden

Jag undrar om duvor med hjälp av luktsinnet kan upptäcka rovfåglar eller andra fiender? Trots deras goda synfält känns det något riskabelt att enbart förlita sig på synen.

Vem var Poul la Cour?

Den danske uppfinnaren och vindkraftspion­jären Poul la Cour levde mellan 1846 och 1908. Efter att han 1869 avslutat sina studier i meteorologi var la Cour under en tid anställd som vice ordförande för det nyinrättade danska meteorologiska institutet i Köpenhamn. Under större delen av sitt...

Vad är skottvidd?

Skottvidden är den maximala räckvidden för en projektil avfyrad från ett eldvapen.

Oljepumpning

Jag undrar hur en gammal amerikansk oljepump fungerar?

Flygplansmaterial

Vad var de första flygplanen gjorda av?

Planetrotation

Hur vanligt är det att en planet snurrar runt sin egen axel?

Mysteriet med månens baksida löst

Ända sedan 1959, när den obemannade sovjetiska rymdfarkosten Luna 3 skickade hem de första bilderna på månens baksida, har frågan om varför de båda sidorna ser så olika ut förbryllat vetenskapen.Den sida som ständigt är vänd mot oss är full av månhav – kratrar fyllda med...

Flygande tefat till Mars

Nu är det ombytta roller i solsystemet. Gårdagens fantasier om gröna marsianer som kommer till jorden i tefat ersätts nu av jordbor som landar på Mars i tefat.Nasa har under sommaren genomfört tester med tefatsformade ballonger som ska hjälpa till att bromsa ner hastigheten på de kommande...

”Vår bästa chans att kolonisera rymden skulle vara att printa ut människor, organiskt, på en annan planet."

Det sa chefsingenjören på Nasas Curiosity Rover-program, Adam Steltzner­, under en konferens i Washington. Tanken är att man skulle kunna lagra den mänskliga arvsmassan i tåliga och långlivade bakterier som skickas ut i rymden och programmerats till att genom delning och kopiering utvecklas...

Saurons öga

Ibland blir det succé med en gång. När exo-planetjägaren Sphere, ett nytt instrument som installerats på Europeiska sydobservatoriets Very Large Telescope i Chile, för första gången öppnade sitt öga mot stjärnhimlen mötte den ett annat öga.En stoftring runt stjärnan HR 4796A som...

Månen dunstar

Det antas finnas vatten inbäddat i månens berggrund eller till och med i frusen form uppe på ytan om det är tillräckligt kallt, som på polerna. Men räkna inte med att finna det på himlakroppens solbelysta sidor, säger forskare från Georgia Institute of Technology.Efter att i...

Megajord förbluffar forskarna

Astronomer tillkännagav nyligen att de funnit en helt ny typ av planet – gigantiska stenplaneter med en massa 17 gånger jordens. Hittills har bara en sådan himlakropp påträffats, Kepler-10c, men forskarna tror att de kommer att hitta fler.Det märkliga med den är att forskarna inte trodde...

Syreisotoper nya bevis för månens bildande

De flesta stöder teorin om att månen bildades när en annan planet av Mars storlek, kallad Theia, kolliderade med den unga jorden för runt 4,5 miljarder år sedan. Men det har varit svårt att hitta några handfasta bevis för det. Jämförelser av förhållandet mellan bland annat syre-,...

Sidor