Bookmark and Share

Vad är en planet?

Hur stor måste en planet vara för att vara en planet och 2003 UB313, är den en planet eller ska den räknas som ett stort kuiperobjekt?

Från vänster: Eris, Pluto och Ceres.

Från vänster: Eris, Pluto och Ceres.

De senaste 20 åren har en mängd himlakroppar upptäckts i Kuiperbältet. Detta har väckt frågan om vad som är en planet. Inte minst 2003 UB313, eller Eris som den numera kallas, som upptäcktes 2005 på bilder tagna två år tidigare och visade sig vara något större än Pluto.

I augusti 2006 tog IAU, den internationella astronomiska unionen, det inte helt okontroversiella beslutet att frånta Pluto dess status som planet. För att räknas som en planet i det solsystem vi tillhör måste en himlakropp enligt IAU uppfylla tre villkor:

- Den har en omloppsbana runt solen.

- Den är, tack vare sin egen gravitation, mer eller mindre rund.

- Den saknar ”skräp” omkring­ sig.

Det tredje villkoret innebär att planeten är stor nog att ha rensat sin omgivning och det var det Pluto föll på. Istället tog IAU vid samma möte beslutet att definiera en ny typ av himlakroppar vid namn dvärgplaneter. Dessa ska uppfylla de två första villkoren, har skräp omkring sig men får inte vara en måne. Pluto, asteroiden Ceres samt Eris räknas därmed som dvärgplaneter men inte Plutos måne Charon, trots att den är relativt stor i förhållande till Pluto.

I juni i år definierade IAU en underkategori vid namn plutoider. Dessa är dvärgplaneter som befinner sig längre bort från solen än Neptunus – med andra ord Pluto och Eris, men inte Ceres. Som en fotnot kan nämnas att Eris var tvistens gudinna i grekisk mytologi.

FRÅGA ALLT OM VETENSKAP!

Fler nyheter

Kalender för 2015

Gratis att ladda ner från Nasa:s hemsida

Klicka in på länken nedan för att ladda hem och skriva ut en kalender för 2015. Bilderna har varit publicerade på APOD(Astronomy Picture Of the Day). http://www.phy.mtu.edu/apod/APODcalendar2015Weather.pdf

Jakten på liv utanför vårt solsystem har tagit en delvis ny vändning:

Exomånar i astronomernas fokus

De är inte upptäckta än. Men sannolikt finns de där ute. Och de är sannolikt vanligt förekommande – exomånarna. Månar kring planeter utanför vårt solsystem är högintressanta för astronomerna och astrobiologerna, trots att det ännu inte finns någon som är bekräftad.
Ett stort forskningsprojekt ska nu fingranska och analysera data från Keplerteleskopet för att ­bevisa deras existens, och ingen kommer att bli förvånad när den första exomånen bekräftas.
De som väntar med störst spänning är kanske astrobiologerna – vissa av dessa månar tros ­nämligen ha goda förutsättningar att hysa liv.

Nya upptäckter ger mindre kunskap om månen

Nasas Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) har just lyckats bringa en hel del oreda i den kunskap vi trodde oss ha om månen. Hittills har det varit vedertaget att all form av vulkanism upphörde på vår närmaste himlakropp någon gång för 1 – 1,5 miljarder år sedan. Efter det antas­...

100 000 000 000 000 000 000

varmkorvar per minut motsvarar massan det förvånansvärt glupska svarta hålet P13 suger i sig, enligt ett pressutskick från International Centre for Radio Astronomy Research. Varför forskarna börjat mäta massa i varmkorvar vet vi inte.

Bra att veta om titan

Titan är den största av Saturnus 62 kända månar och solsystemets näst största med en diameter på 5 150 kilometer. Titan är den enda måne i solsystemet som har en tät atmosfär. I likhet med jordens består den till största delen av kväve. Det är dock inte samma sorts kväve som...

Pulsar med svarta håls egenskaper utmanar gamla teorier

NuSTAR-teleskopet har stött på något mycket märkligt långt borta i en annan galax. Det är en pulsar i galaxen M82 som skickar ut alldeles för stark röntgenstrålning – energin motsvarar cirka tio miljoner solar.Till en början trodde astronomerna att det rörde sig om ett svart hål,...

Ett nytt sätt att hitta mörk materia

Jakten på mörk materia går vidare. Forskare vid Stockholms universitet har kommit på en ny metod som bygger på att studera gammastrålning från rymden. Metoden är enligt forskarna både känslig och pålitlig, och tar oss ett steg närmare att påvisa den undflyende mörka materia, som inte...

Hur mycket gravitation behöver vi?

Att astronauterna som landade på månen rörde sig klumpigt berodde inte enbart på de otympliga rymddräkterna. Minst lika avgörande var den svaga gravitationen. I en internationell studie publicerad i Plos ONE, hävdar forskarna att de missöden som skedde med fallande astronauter mycket väl...

Europa uppför sig som jorden

Jupiters måne Europa kan vara mer lik jorden än vad forskarna tidigare trott. Inte nog med att det under dess istäcke tros finnas ett stort hav av flytande vatten som kanske till och med skulle kunna hysa liv. Nu tror amerikanska forskare att den här månen kan vara den hittills enda kända...

Vatten utanför solsystemet

Astronomer har för första gången observerat moln av fruset vatten runt en himlakropp utanför vårt solsystem. Det är den närbelägna bruna dvärgen WISE J085510.83-071442.5, eller W0855, som den mer populärt kallas, som genom spaning med ­infrarött teleskop avslöjats ha moln av fruset...

Vi bor i Laniakea

Vintergatan ingår i en galaxhop bestående av ett dussintal galaxer kallad Lokala galaxgruppen. Den befinner sig i sin tur, enligt en ny studie i Nature, i ett jättelikt superkluster av andra galaxer. Denna ofantliga samling galaxer har döpts till Laniakea som på hawaiianska betyder jättelik...

Dammkornet som ger forskarna gåshud

Nja, så mycket för världen ser inte föremålet på den suddiga bilden ut att vara. Men det tros faktiskt med största sannolikhet vara ett av endast sju hittills påträffade dammpartiklar som tagit sig hit från en plats utanför vårt solsystem, kanske bildade vid en supernovaexplosion för...

Nanoflares hettar upp solens korona

Nanoflares kan vara förklaringen till ett mysterium som ingen hittills kunnat förklara på ett tillfredsställande sätt – nämligen varför solens atmosfär (koronan) är flera hundra gånger hetare än solens yta. Ytan håller en temperatur på cirka 5 700 grader medan koronan är över en,...

Sportdryck på månen

Den första privata månlandningen kanske görs av en läsk. Ett japanskt företag vill skicka upp en variant av sin sportiga läsk Pocari Sweat till månen i oktober 2015. En kilotung variant av deras läskburk, tillverkad i titan, som de kallar Drömkapseln, innehåller läsk i pulverform och...

Vem var Louis Essen?

Den brittiske fysikern Louis Essen, 1908–1997, som var verksam vid National Physical Laboratory i Teddington i Storbritannien, tog bland annat fram en ny metod som gjorde det möjligt att mäta ljusets hastighet mer exakt än tidigare. Essen är mest känd för att 1955, tillsammans med Jack...

14

Data från Nasa-sonden Messenger visar att planeten Merkurius krympt mer än man tidigare trott och att dess diameter minskat med så mycket som 14 kilometer under de senaste fyra miljarder åren.

Obefintlig smittorisk

Kan man få aids eller hiv från fästingar?

Formseende

Jag undrar om det är sant att de som fått syn, men som inte har kunnat se från födseln, inte kan se skillnad på enkla former som rektanglar, cirklar eller trianglar?

Planetjägaren Kepler får nytt liv

Med sina över 900 bekräftade planetfynd är rymdteleskopet Kepler vår mest framgångsrika planetjägare någonsin. Tyvärr satte tekniska problem för drygt ett år sedan stopp för Kepler-teleskopets framgångar – och det har sedan dess varit ur funktion. Tack vare en listig räddningsinsats från Nasa får teleskopet emellertid nu en andra chans.

Vakuumfall

Vad är den maximala hastig­heten man kan falla i vakuum?

Sidor