Bookmark and Share

Vad är en planet?

Hur stor måste en planet vara för att vara en planet och 2003 UB313, är den en planet eller ska den räknas som ett stort kuiperobjekt?

Från vänster: Eris, Pluto och Ceres.

Från vänster: Eris, Pluto och Ceres.

De senaste 20 åren har en mängd himlakroppar upptäckts i Kuiperbältet. Detta har väckt frågan om vad som är en planet. Inte minst 2003 UB313, eller Eris som den numera kallas, som upptäcktes 2005 på bilder tagna två år tidigare och visade sig vara något större än Pluto.

I augusti 2006 tog IAU, den internationella astronomiska unionen, det inte helt okontroversiella beslutet att frånta Pluto dess status som planet. För att räknas som en planet i det solsystem vi tillhör måste en himlakropp enligt IAU uppfylla tre villkor:

- Den har en omloppsbana runt solen.

- Den är, tack vare sin egen gravitation, mer eller mindre rund.

- Den saknar ”skräp” omkring­ sig.

Det tredje villkoret innebär att planeten är stor nog att ha rensat sin omgivning och det var det Pluto föll på. Istället tog IAU vid samma möte beslutet att definiera en ny typ av himlakroppar vid namn dvärgplaneter. Dessa ska uppfylla de två första villkoren, har skräp omkring sig men får inte vara en måne. Pluto, asteroiden Ceres samt Eris räknas därmed som dvärgplaneter men inte Plutos måne Charon, trots att den är relativt stor i förhållande till Pluto.

I juni i år definierade IAU en underkategori vid namn plutoider. Dessa är dvärgplaneter som befinner sig längre bort från solen än Neptunus – med andra ord Pluto och Eris, men inte Ceres. Som en fotnot kan nämnas att Eris var tvistens gudinna i grekisk mytologi.

FRÅGA ALLT OM VETENSKAP!

Fler nyheter

Magnetgalax

Det ser kanske ut som en närbild av en impressionistisk van Gogh-tavla men det är en helt unik bild av strukturen på Vintergatans magnetfält tagen av det europeiska rymdteleskopet Planck. Linjerna visar formen på magnetfältet och färgerna vår galax temperatur, där mörkblått är kallast...

Vem var Karl von Frisch?

Zoologen och etologen Karl von Frisch föddes 1886 i Österrike och studerade framför allt binas beteende. Genom att träna bin att äta från en konstgjord källa lyckades han bevisa att de kan skilja mellan olika dofter, smaker och färger.Han visade också att bina kommunicerar med varandra...

Fridlysta koraller

Finns det några koraller som är fridlysta i Atlanten?

Vintervindar

Jan Björklund blev mycket hånad för sitt uttalande om att det blåser mer på sommaren än på vintern.
Var det verkligen felaktigt?

Vad är clipeus?

En clipeus är en stor rundsköld som bars av romarrikets soldater och soldater i antika ­Grekland.

Magnetkedja

Varför kan det fastna flera nålar i varandra när man tar upp nålar med en magnet?

Vem var William Friese-Greene?

William Friese-Greene var en brittisk fotograf och uppfinnare som levde mellan 1855 och 1921. Friese-Greene påstås ibland ha uppfunnit den första filmkameran. Kameran, som Friese-Greene designade 1889 tillsammans med civilingenjören Mortimer Evans, tog en serie stillbilder på en remsa film,...

Ångmaskin

Hur fungerar en ångmaskin?

600

Elektriska ålar kan utsätta sitt byte för elchocker med en spänning på upp till 600 volt.

Planetfödsel

Hur bildas en planet? Bildas den utifrån en stjärna?

Möjliga hav på superjordar

För att liv såsom vi känner det ska kunna existera på andra platser i universum krävs att det finns flytande vatten. Datasimuleringar gjorda på Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics tyder på att det är fullt möjligt att finna hav på så kallade superjordar, det vill säga...

Långt hemifrån

Det här perspektivet på jorden taget från den kinesiska obemannade rymdsonden Chang’é 5 T1 ger en lätt svindel. Sondens åtta dagar långa resa runt månens baksida och tillbaka till jorden igen var en förberedelse och ett test inför den planerade månlandningen år 2017 där den likaså...

Asteroider nedvärderas

Asteroider har under mer än ett sekel ansetts bestå av rester från solsystemets födelse. Men det kan vara fel. Enligt en artikel i Nature kan asteroidernas små byggstenar, kondruler istället vara biprodukter från våldsamma kollisioner mellan månstora planeter i vardande. Hettan som...

Vi pratar med Andy Weir

som skrivit boken "Ensam på Mars" som kommer ut på svenska den 25 mars.

Organiskt material på Mars

Kanske fanns det ändå en gång i tiden liv på Mars. Nya fynd ger möjligen ett visst stöd för det. Under en 20-månadersperiod uppmätte Mars-rovern Curiosity vid upprepade tillfällen en tiofaldig ökning av metan i luften runt omkring sig. Att ökningen av gasen var tillfällig och så...

Asteroid på väg mot jorden

Den 26 januari kan det vara läge för alla med stjärnkikare eller andra starka kikare att rikta sin utrustning mot himlen. Då passerar nämligen den cirka 0,5 kilometer stora asteroiden 2004 BL86 med astronomiska mått svindlade nära jorden. Men lugn, det finns inte någon som helst anledning...

Vem var Robert Cocking?

Robert Cocking, som föddes 1776, har den tvivelaktiga äran att vara den första människan att omkomma under ett fallskärmshopp. Cocking bevittnade 1802 Englands första fallskärmshopp. Efter denna händelse konstruerade Cocking själv en 32 meter bred, konformad fallskärm, med en korg...

Vetenskaplig rasism

Jag fick höra om en bok som heter The Bell Curve och den menar att man kan avgöra en människas värde och intelligens baserat på var de kommer ifrån. Jag är själv invandrare och enligt dem är skälet till att landet jag föddes i har så mycket problem att människorna där inte är smarta. Är detta vetenskap?

Sidor