Vem var Mary Somerville?

Den brittiska matematikern Mary Somerville föddes 1780 som Mary Fairfax. Trots motstånd från familjen ägnade hon sig åt studier inom flera områden, framför allt matematik och astronomi.

Det dröjde dock lång tid innan hennes arbeten uppmärksammades, men hennes andra man uppmuntrade hennes intresse för matematik, och hon fick med tiden möjlighet att träffa många av tidens främsta vetenskapsmän.

1831 publicerade hon en hyllad översättning av den franske vetenskapsmannen Pierre Simon de Laplaces inflytelserika verk Mécanique céleste. 1834 publicerade hon sitt eget verk The Connexion of Physical Sciences, som fick stor framgång. Bland annat föreslog hon där att planeten Uranus omloppsbana påverkades av en okänd planet, och den planetens bana och massa borde kunna beräknas genom att studera Uranus bana. Andra matematiker tog sig an denna uppgift, och 1846 hittades mycket riktigt planeten som fick namnet Neptunus.

Mary Somerville levde fram till 1872, fortsatte sitt arbete ända upp i 90-årsåldern och publicerade nya verk in i det sista.

Somerville College vid Oxford University är uppkallat efter henne.

Material från
Allt om Vetenskap nr 3 - 2018

Mest lästa

Fler nyheter

Fler nyheter