Bookmark and Share

Vilken är världens största grotta?



Om man med ”störst” menar ”längst” så är världens största kända grotta Mammoth Cave i Kentucky, mitt i östra delen av USA. Gångarna i denna kalkstensgrotta är sammanlagt imponerande 560 kilometer långa. Förutom gott om stalagmiter och stalaktiter hittar man här även underjordiska sjöar och floder. Här finns många spännande livsformer, bland annat syrsor, färglösa spindlar och blinda fiskar och kräftdjur.

I modern tid upptäcktes grott­systemet troligen i slutet av 1700-­talet. Dock har man funnit spår, bland annat mumifierade kroppar, av indianer som undersökt Mammoth Cave till ett djup av tre kilometer. Klimatet i grottorna är svart och fuktigt – temperaturen ligger på 12 grader Celsius och luftfuktigheten på 87 procent.

Grottorna har genom åren använts­ till allt från utvinning av nitrat till tuberkulossjukhus. Sedan 1941 är de en del av en 215 kvadrat­kilometer stor nationalpark, som sedan 1981 finns med på Unescos världsarvslista.

Namnet Mammoth Cave härstammar från början av 1800-talet och har inte med det sedan länge utdöda djuret att göra, utan med storleken på grottorna och gångarna.


Mammoth Cave National Parks webbplats: www.nps.gov/maca

FRÅGA ALLT OM VETENSKAP!

Fler nyheter

Bra att veta om fyrar

Redan mycket tidigt sattes brinnande bål på höjder vid havet upp för att hjälpa sjöfarare att navigera.Så småningom började vi bygga torn i vilka det eldades.Mest berömt är kanske fyrtornet i Alexandria på ön Faros i det antika Egypten vilket byggdes 280 f.Kr. Detta var ett av de sju...

Matsug istället­ för mättnad

Personer som bär på genen FTO riskerar i högre grad än andra att utveckla fetma. Svenska forskare har kommit på varför det kan vara så. I en studie på 985 äldre sågs att en vanlig variant av genen orsakade hormonförändringar vilket gjorde personerna rundare när halterna av det...

Snart blåser vi upp billiga betonghus

Forskare vid Wiens tekniska universitet har funnit en metod som kan komma att revolutionera sättet på vilket vi bygger betongbyggnader. Hittills har vi varit hänvisade till att först sätta upp träformar i vilka det sedan går att gjuta. För stora konstruktioner kan detta vara tämligen...

Ny permafrost bildas i Alaska

Åtskilliga vetenskapliga artiklar har under de senaste åren handlat om tinande permafrost, inte om motsatsen. Så därför blev ett par amerikanska forskare till en början glatt överraskade när de upptäckte att det runt Twelvemile Lake i inre Alaska faktiskt bildas ny permafrost. Sjön...

Sidoförskjutning förklarar geologisk gåta

För 150 – 120 miljoner år sedan slet Sydamerika och Afrika sig loss från varandra efter att ha suttit ihop i super­kontinenterna­­ Gondwana och Pangea i flera hundra miljoner år.

Floder under isen bildade svenska raviner

Efter decennier av olika teorier har nu forskare från bland annat Stockholms universitet löst gåtan om hur klippravinerna i norra Sveriges älvdalar bildades. För första gången har dateringsmetoden beryllium-10 använts och den visar att ravinerna redan fanns när inlandsisen drog sig...

Giraff och sjöborrar på menyn i Pompeji

Restaurangerna var många i Pompeji, den romerska staden som ödelades av Vesuvius utbrott år 79. Men vad som där serverades har vi hittills bara kunnat gissa oss till. Nu har ett forskarteam från University of Cincinnati i USA avslutat skitjobbet - bokstavligt talat - att under tio års tid...

Fartygsvågor kan leda till jordskred i Göta älv

Den livliga sjötrafiken på Göta älv belastar miljön, inte bara med sina utsläpp, utan genom att vågorna skapar erosion längs med älvbotten och älvstranden. I slutändan kan detta eventuellt leda till jordskred enligt en studie från Statens geotekniska institut och Lunds universitet. Det...

Skånsk vulkan skapade fossilsensation

Ett 180 miljoner år gammalt ormbunksfossil från Korsaröd i Skåne har väckt uppståndelse i forskarvärlden.

Vi pratar med Michael Krumbholz

Geolog vid Uppsala universitet, som har undersökt vulkaners inre på Kanarieöarna och Island.

Vad tittade ni efter?– Vi undersökte magmatiska gångar som bildas när magma i en magmakammare bryter igenom berget. Magmagångar växer alltså som magmafyllda sprickor och transporterar magman till jordytan där ett vulkanutbrott kan uppstå. Vi undersökte gångarna i gamla, döda vulkaner...

Induskulturen torkade bort

Många teorier har funnits om varför induskulturen i Pakistan och Indien gick under för cirka 4 000 år sedan. Att det skulle ha varit torka som orsakade sammanbrottet får nu stöd av en studie publicerad i Geology. Sedimentprover och analyser av isotoper i snäckskal från den forntida sjön...

Äldsta jordskorpan funnen

Ett litet blått kristallfragment från Jack Hills i Western Australia har visat sig vara det hittills allra äldsta kända material som bildats på jorden. Cirka 4,4 miljarder år gammal är zirkonen som, enligt det internationella forskarteamet som analyserade den, bevisar att jorden redan på...

Skriv ut ditt eget hus

Är arkitektritade hus för dyra och kataloghus för fula? Nu kommer WikiHouse, nedladdningsbara pusselhus gjorda på digital väg via ett arkiv med husritningar. Delarna laddas ner och skärs ut i exempelvis plywood med en cnc-maskin, liksom de tappar, kilar och träklubbor som krävs för att...

Ärren från meteoriter

Jordens mest berömda nedslagskratrar

Jordens historia är våldsam. Bland annat har tusentals stora meteoriter­ slagit ner med enorm kraft och ibland­ förödande konsekvenser.Spåren av de allra flesta är borta eller ännu inte upptäckta. Men omkring 170 kratrar eller rester av kratrar är idag kända av forskarna. Dessa...

Kalla diamanter

Ett australiskt forskarteam har funnit kimberlit i och runt bergskedjan Prince Charles Mountains i östra Antarktis, en bergart som ofta innehåller diamanter.Ädelstenarna formas genom att kol kristalliseras under högt tryck och värme i den flytande lavabergarten på 15 till 20 mils djup....

Tio saker du inte visste om marmor

1.Kungliga Dramatiska­ Teatern i Stockholm är klädd med svensk ekebergs­marmor, även kallad dolomitmarmor­, som bryts vid Glanshammar­ i Örebro­ kommun. 2.Dolomitmarmor, där dolomit är den dominerande mineralen­, har brutits i Sverige sedan 1800-talet och är en två miljarder år...

Brygg ett hus

Förbrukad malt som blivit över från ölbryggerier kan bli framtidens miljövänliga byggmaterial, har portugisiska forskare kommit fram till. Inblandat i tegelstenar förbättrar det isoleringsförmågan med 28 procent utan att materialets hållfasthet försämras. Men det finns ett problem:...

Gigantiska Freedom Ship:

En flytande stad på världshaven

Den största farkosten som någonsin byggts och världens första permanent flytande stad. Det är tanken bakom projektet Freedom Ship, ett gammalt projekt som nu återupplivas.
Det första målet är att få ihop en miljard dollar i sponsorpengar. Då kommer bygget igång. Sedan krävs det ytterligare nio miljarder dollar innan den flytande futuristiska staden är klar att befolkas.

Smält fasad

Vad har hänt här? Har vindsvåningen exploderat och fasaden smält? Nej, det är arkitekten Alex Chinneck som skapat enillusion av ett klassiskt engelskt hus på glid i badorten Margate i Kent i Storbritannien. 

Högtalare

Hur fungerar en högtalare? Hur kan ljudet bli högre och lägre?

Sidor