Bookmark and Share

Vilken är världens största grotta?



Om man med ”störst” menar ”längst” så är världens största kända grotta Mammoth Cave i Kentucky, mitt i östra delen av USA. Gångarna i denna kalkstensgrotta är sammanlagt imponerande 560 kilometer långa. Förutom gott om stalagmiter och stalaktiter hittar man här även underjordiska sjöar och floder. Här finns många spännande livsformer, bland annat syrsor, färglösa spindlar och blinda fiskar och kräftdjur.

I modern tid upptäcktes grott­systemet troligen i slutet av 1700-­talet. Dock har man funnit spår, bland annat mumifierade kroppar, av indianer som undersökt Mammoth Cave till ett djup av tre kilometer. Klimatet i grottorna är svart och fuktigt – temperaturen ligger på 12 grader Celsius och luftfuktigheten på 87 procent.

Grottorna har genom åren använts­ till allt från utvinning av nitrat till tuberkulossjukhus. Sedan 1941 är de en del av en 215 kvadrat­kilometer stor nationalpark, som sedan 1981 finns med på Unescos världsarvslista.

Namnet Mammoth Cave härstammar från början av 1800-talet och har inte med det sedan länge utdöda djuret att göra, utan med storleken på grottorna och gångarna.


Mammoth Cave National Parks webbplats: www.nps.gov/maca

FRÅGA ALLT OM VETENSKAP!

Fler nyheter

2097,5

meter, så hög var Sveriges högsta punkt, Kebnekaises sydtopp, vid årets mätning. Det gör att skillnaden till nordtoppen nu inte är mer än 70 centimeter.

Vi pratar med Jan-Erik Rosberg

Biträdande lektor i akvifärteknik vid Lunds Tekniska Högskola, som borrat 2,5 kilometer ner i berget vid Fröå gruva utanför Åre.

Vandrande stenarnas gåta löst

I decennier har gåtan om varför stenar på egen hand tycks förflytta sig i Death Valleyöknen i Kalifornien, vissa så tunga som 320 kilo, förbryllat forskarna. I Plos ONE presenteras nu en sannolik lösning på mysteriet. Vid speciella förhållanden, det vill säga rätt mängd regn och...

När supervulkanen exploderar

Vulkanen i Yellowstone har ställt till med de största vulkanutbrott vi känner till på jorden, så kallade super­utbrott. Tack och lov är de ytterst sällsynta och skedde för 1,3 miljoner, 1,2 miljoner och 640 000 år sedan. Kännetecknande för ett superutbrott är att det slungas ut mer...

Vem var Louis Essen?

Den brittiske fysikern Louis Essen, 1908–1997, som var verksam vid National Physical Laboratory i Teddington i Storbritannien, tog bland annat fram en ny metod som gjorde det möjligt att mäta ljusets hastighet mer exakt än tidigare. Essen är mest känd för att 1955, tillsammans med Jack...

14

Data från Nasa-sonden Messenger visar att planeten Merkurius krympt mer än man tidigare trott och att dess diameter minskat med så mycket som 14 kilometer under de senaste fyra miljarder åren.

Obefintlig smittorisk

Kan man få aids eller hiv från fästingar?

Formseende

Jag undrar om det är sant att de som fått syn, men som inte har kunnat se från födseln, inte kan se skillnad på enkla former som rektanglar, cirklar eller trianglar?

Vakuumfall

Vad är den maximala hastig­heten man kan falla i vakuum?

Hotdetektering i fågelvärlden

Jag undrar om duvor med hjälp av luktsinnet kan upptäcka rovfåglar eller andra fiender? Trots deras goda synfält känns det något riskabelt att enbart förlita sig på synen.

Vem var Poul la Cour?

Den danske uppfinnaren och vindkraftspion­jären Poul la Cour levde mellan 1846 och 1908. Efter att han 1869 avslutat sina studier i meteorologi var la Cour under en tid anställd som vice ordförande för det nyinrättade danska meteorologiska institutet i Köpenhamn. Under större delen av sitt...

Vad är skottvidd?

Skottvidden är den maximala räckvidden för en projektil avfyrad från ett eldvapen.

Oljepumpning

Jag undrar hur en gammal amerikansk oljepump fungerar?

Flygplansmaterial

Vad var de första flygplanen gjorda av?

Planetrotation

Hur vanligt är det att en planet snurrar runt sin egen axel?

Bra att veta om fyrar

Redan mycket tidigt sattes brinnande bål på höjder vid havet upp för att hjälpa sjöfarare att navigera.Så småningom började vi bygga torn i vilka det eldades.Mest berömt är kanske fyrtornet i Alexandria på ön Faros i det antika Egypten vilket byggdes 280 f.Kr. Detta var ett av de sju...

Matsug istället­ för mättnad

Personer som bär på genen FTO riskerar i högre grad än andra att utveckla fetma. Svenska forskare har kommit på varför det kan vara så. I en studie på 985 äldre sågs att en vanlig variant av genen orsakade hormonförändringar vilket gjorde personerna rundare när halterna av det...

Kinesisk sfinx

En och annan pyramid var väl okej men när driftiga kineser smällde upp en kopia av sfinxen i en park utanför staden Shijiazhuang, söder om Peking, fick Egyptens antikvitetsminister nog och gick till Unesco och klagade. Kina böjde sig och ska nu riva den 80 meter långa och 30 meter höga...

Timrad avhandling

Världens första hantverksdoktor har disputerat vid Göteborgs universitet­. Timmermannen Ulrik Hjort Lassen har skrivit en avhandling om timmer­männens sätt att förvandla virke till komplicerade konstruktioner.Metoder som nu håller på att glömmas bort men som, enligt avhandlingen, visar...

Snart blåser vi upp billiga betonghus

Forskare vid Wiens tekniska universitet har funnit en metod som kan komma att revolutionera sättet på vilket vi bygger betongbyggnader. Hittills har vi varit hänvisade till att först sätta upp träformar i vilka det sedan går att gjuta. För stora konstruktioner kan detta vara tämligen...

Sidor