Vilken är världens största grotta?



Om man med ”störst” menar ”längst” så är världens största kända grotta Mammoth Cave i Kentucky, mitt i östra delen av USA. Gångarna i denna kalkstensgrotta är sammanlagt imponerande 560 kilometer långa. Förutom gott om stalagmiter och stalaktiter hittar man här även underjordiska sjöar och floder. Här finns många spännande livsformer, bland annat syrsor, färglösa spindlar och blinda fiskar och kräftdjur.

I modern tid upptäcktes grott­systemet troligen i slutet av 1700-­talet. Dock har man funnit spår, bland annat mumifierade kroppar, av indianer som undersökt Mammoth Cave till ett djup av tre kilometer. Klimatet i grottorna är svart och fuktigt – temperaturen ligger på 12 grader Celsius och luftfuktigheten på 87 procent.

Grottorna har genom åren använts­ till allt från utvinning av nitrat till tuberkulossjukhus. Sedan 1941 är de en del av en 215 kvadrat­kilometer stor nationalpark, som sedan 1981 finns med på Unescos världsarvslista.

Namnet Mammoth Cave härstammar från början av 1800-talet och har inte med det sedan länge utdöda djuret att göra, utan med storleken på grottorna och gångarna.


Mammoth Cave National Parks webbplats: www.nps.gov/maca

Mest lästa

Fler nyheter

Fler nyheter