Zikaviruset kapar stamceller

Zikavirus sprids av myggor och ­orsakar som regel bara lättare influensa­liknande symtom hos vuxna människor. Hos gravida kvinnor kan det däremot skada hjärnutvecklingen hos fostret. Bild: SPL

Zikavirus sprids av myggor och ­orsakar som regel bara lättare influensa­liknande symtom hos vuxna människor. Hos gravida kvinnor kan det däremot skada hjärnutvecklingen hos fostret. Bild: SPL

Zikaviruset skrämde upp en hel värld när det visade sig att det bland annat kan orsaka mikrocefali hos foster vars mödrar blivit smittade. Nu har forskare bakom en studie i Science upptäckt vad det är hos sjukdomen som gör att den ger sig på hjärnutvecklingen hos foster. De upptäckte att viruset kapar ett mänskligt protein kallat Musashi-1 (MSI1) och tvingar det att kopiera nya virusceller samtidigt som det dödar de neurala stamceller som skulle ha utvecklats till barnets hjärna.

MSI1 har till uppgift att bland annat reglera de neurala stamceller som behövs för en normal hjärnutveckling. I celler som infekterats med zika föredrar MSI1 att binda till virusgener istället för de naturliga målen. Forskarna liknar viruset vid en svamp som förhindrar MSI1 från att fungera som det ska och förändrar uttrycken hos många gener i den neurala utvecklingen. Upptäckten väcker hopp om att vaccin mot zikavirus på sikt ska kunna utvecklas.

Mest lästa

Fler nyheter

Fler nyheter